Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

основной овощ

- О! Вещь! - радостно воскликнул древний че­ловек, впервые встретив растение, пригодное для пер­вобытного салата.

Последовавшая затем проба «на зуб» лишь под­твердила благоприятное зрительное впечатление от сочной находки. Иначе с чего бы агрономам утверж­дать (хоть, может, и не на конференциях), что именно с той встречи и как раз от того радостного возгласа и пошло гулять по миру ходкое теперь слово «овощ».

Шутки шутками, но в самом деле, какой из мно­гочисленных овощей некогда первым встретился че­ловеку?

Немало было желающих разгадать давнюю тайну овощного приоритета, а точного ответа все нет, но по многим признакам специалисты склонны отдать пер­венство обычной... капусте.

- Ну, так уж и обычной? - непременно обидит­ся овощевод. И не преминет, конечно, рассказать о ее многообразных достоинствах.

За капусту обязательно подаст свой веский голос и заправский кулинар и знающий ей цену врач. Ведь чего только не изготовишь из сырой, соленой, кваше­ной, маринованной и даже сушеной капусты! И как великолепно она сочетается с другими овощами, фруктами, приправами: с яблоками, помидорами, тмином, луком...

Исследования медиков все время расширяют наши знания о целебных свойствах капусты; она положи­тельно влияет на обмен веществ, лечит ревматизм и желудочные заболевания, хорошее мочегонное сред­ство, полезна (из-за небольшого содержания углево­дов) и для диабетиков.

Чудесный овощ оценили по достоинству задолго до нашей эры
Чудесный овощ оценили по достоинству задолго до нашей эры

Чудесный овощ оценили по достоинству задолго до нашей эры. Наукой точно доказано, что начали возделывать капусту еще в конце каменного века.

Давно это было, но ученые-ботаники все же до­вольно точно знают, где состоялось первое знакомст­во человека с первобытной капустой. На европейском побережье Атлантики, уверенно говорят они, ведь там и теперь еще можно встретить ее дикорастущих по­томков. Высокорослые, с лировидными мясистыми листьями, они не в пример своей культурной родне почти совсем не изменились с той давней поры.

Немало пожила лишь постепенно окультурившая­ся разными народами капуста, пока не попала в бла­гословенную для нее Древнюю Грецию. Именно там она впервые обрела широкое признание и необыкно­венную популярность. Между прочим, выдающийся полководец древности Александр Македонский, по преданию, всегда перед боем считал необходимым на­кормить своих воинов именно капустой: видимо, он был уверен, что в этом секрет его побед.

Большое увлечение капустой из Древней Греции было перенято Римом
Большое увлечение капустой из Древней Греции было перенято Римом

Большое увлечение капустой из Древней Греции было перенято Римом. «Долго было бы перечислять все похвальные свойства капусты, - писал Плиний-старший.- Хрисипп-врач посвятил ей специальную работу, разобрав в ней действие, которое она оказы­вает на каждый член тела... писал о ней и Диевхез, а раньше всех Пифагор». Интересно, что великий ма­тематик и философ не только прославлял капусту, но, кажется, еще и занимался ее селекцией: недаром од­ну из лучших ее форм в древности назвали именем Пифагора. «О хороших и целительных свойствах пи­фагорейской капусты» - так назвал целый раздел своей книги римлянин Марк Порций Катон.

Впрочем, не удовлетворившись одной главой, он стал расточать свои симпатии любимому овощу и в другой, названной «О том, как капуста способствует пищеварению».

«Капуста, - восклицает он, - изо всех овощей - первая. Ешь ее вареной или сырой. Она чудо как по­могает пищеварению, устанавливает желудок...» Од­нако и этой хвалы показалось ему мало: «Если хочешь на пиру много выпить и с удовольствием по­есть, съешь перед обедом сколько угодно сырой ка­пусты с уксусом и опять-таки, когда пообедаешь, съешь ее листьев пять. Ты почувствуешь себя, как будто ничего не ел, и выпьешь вволю».

Правда, последний секрет был известен еще древ­ним грекам. По их мнению, капуста, враждебная виноградной лозе в саду или в поле, оказывает актив­ное сопротивление и виноградному вину в организме человека. «Съешь капусту перед питьем - не опья­неешь, съешь после - разгонишь хмель». Больше то­го, в Древней Греции всерьез верили, что капуста об­ладает всеми известными на земле «семью блага­ми»: горячим и холодным, сухим и влажным, слад­ким, горьким и острым. Поэтому и рекомендовали ею лечиться «при воспалениях, разлитии желчи, свежих ранах, нарывах, свищах». Считалось также, что ка­пуста способна «останавливать ползучий лишай, унич­тожать наросты, заравнивать шрамы, избавлять от язв во рту и гланд, чесотки, проказы, дурного запаха в носу».

Воздав хвалу такому почти всеисцеляющему ово­щу и подчеркнув, что «капуста соединяет в себе все свойства в пропорции, содействующей здоровью», Ка­тон между тем не забывает еще и поучать своего со­временника-земледельца по части агротехники и даже по сортоведению. «Прежде всего ты должен узнать, какие есть сорта капусты и какова их природа», - объявляет он, но называет всего лишь три. «Гладкая капуста» описывается им как сорт с крупным стеб­лем, широкими листьями и большим кочаном (не за­быта и «мощная природа» и «большая сила» этого сорта). «Курчавую», или сельдерейную, капусту он считает хорошей и по природе и по виду, к тому же отличающейся от первого сорта значительно большей лекарственной силой. Львиная доля комплиментов досталась третьему сорту: имя самое лучшее («неж­ная капуста»), а уж лечебные ее достоинства оцени­вались как несравненные. Можете себе представить, какие ей воздавались почести, если об одном лишь со­ке говорилось, что в качестве лечебной микстуры он производит на больного «сильнейшее действие».

Проходят века, и мы видим капусту на Руси. Уже к XII веку ее здесь достаточно хорошо освоили, хотя и оставалась она привилегией одной лишь знати. Поэтому русский летописец в 1150 году почел за необ­ходимость сделать запись о том, что «Смоленский князь Ростислав Мстиславович подарил епископу Мануилу огород с капустняком». Не мог же он пройти мимо столь веского дара.

Правда, капуста на Руси объявилась значительно раньше этого события. Ученые не без основания счи­тают, что древние славяне получили ее культуру от греко-римских колонистов Крыма и других районов Причерноморья. Вместе с растением они переняли и его название, понятно, несколько модернизировав на свой лад. Так из латинского слова «капут» - «голо­ва» и родилась наша «капуста», что в смысловом пе­реводе означает «головчатая».

Со смелостью и размахом двинули наши предки культуру ее от берегов Черного моря далеко на се­вер. Кроме улучшения агротехники и отбора новых форм, славянам принадлежит и приоритет открытия квашения капусты. Древним грекам и римлянам был неведом этот оригинальный способ приготовления и сохранения впрок столь ценного овоща. От славян на­учились квашению немцы и другие народы.

На Руси издавна знали как листовую (с курчавы­ми и гладкими листьями), так и кочанную капусту; с XVI века тут распространяется кольраби, затем цветная и, наконец, брюссельская капуста.

Одно из свойств капусты, известное уже тысяче­летия, - это редчайшая способность к сортообразо­ванию.

- Никакое другое растение не дало за несколько тысяч лет такую «цепную реакцию» мутаций, как капуста, - утверждает превосходный знаток этого рас­тения ленинградский ученый Петр Михайлович Жу­ковский.

Понятно, почему и систематика капустного рода считается у ботаников с давних пор камнем преткно­вения. Со времени Карла Линнея бьются ботаники, но так до сих пор и не создали общепризнанной клас­сификации.

Тем более интересно, что по утверждению многих ученых, к которым присоединил свой голос и великий Дарвин, все существующие ныне культурные формы капусты произошли только от одного дикорастущего вида. Все сорта каждой из шести основных разновид­ностей, которые принято именовать: головчатой, цвет­ной, савойской, брюссельской, листовой капустой и кольраби.

Пожалуй, только головчатая и, может, савойская капусты своим видом и остались еще близки к привычному нам «капустному» стандарту. Другие же да­леко ушли от него. Например, кольраби.

- Какая же это капуста, - скажет скептик. - Ведь это же скорее брюква, у которой невесть поче­му корнеплод оказался не в земле, как надлежит, а над ней, к тому же на специальной ножке.

А брюссельская красавица? Тонкая, стройная, с пышной прической листьев и миниатюрными шаровид­ными головками, густо облепившими ее изящную талию. В пору бы только любоваться ею, как редким оригинальным созданием природы, но практичному человеку, видимо, оказалось мало ее уникальных де­коративных достоинств, и он поспешил приспособить ее к своему... столу.

Однако, по правде говоря, придирчивым цветово­дам больше брюссельской по душе листовая капуста, которая, кстати, ближе всех других разновидностей стоит и к дикой прародительнице. Среди холодостой­кого капустного племени - она заправская «поляр­ница», которая легко переносит морозы до 15 граду­сов. Да и ростом вышла богатырем, под стать вид­ному гренадеру: до двух метров вымахивает за вес­ну и лето, украшая свой стебель-гигант по всей его высоте оригинальными курчавыми листьями. Налюбо­вавшись вволю, цветовод может еще и... съесть ее. Особенно вкусна эта капуста после подморажи­вания.

А еще брокколи! Как и цветная капуста, она не лишена так необходимых каждому растению «украше­ний» - цветков или по крайней мере их зачатков. Но за долгие годы многие поколения заботливых ого­родников ухитрились так «раскормить» своих любим­цев, что их цветки целиком утратили свое главное назначение - приносить семена. Однако если в та­ком виде самому растению от них, как говорится, «мало проку», то вездесущий человек нашел и. им должное применение. Плотно скапливаясь в окруже­нии сочных продолговатых листьев, множество цве­точных зачатков образуют целые куски нежного бело-зеленого «мяса». По мере непрерывного их нараста­ния заботливым рукам овощеводов остается лишь осторожно срезать их для приготовления многих вкус­ных и питательных блюд.

Вот каковы лишь основные разновидности капус­ты. А за каждой из них стоит множество весьма раз­нообразных сортов. Огромен капустный род в наше время, да и роль его в питании целых народов не меньше, чем в седой древности.

Основной овощ во всех странах умеренных широт.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'