Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

питомец Гайаваты

Много сказок и легенд у индейских племен, но чаще всего в былые добрые времена звучала у их вигвамов чудесная песнь о Гайавате.

...По напевам сладкозвучным 
Музыканта Навадачи... - 

мастерски воссоздал ее выдающийся американский поэт Генри Лонгфелло.

Даровав Гайавате жизнь, отец напутствовал его неустанно трудиться в родном краю, расчистить ре­ки, сделать землю плодоносной, умертвить чудовищ злобных. Сын послушал доброго совета и отправился в лесную глушь, чтобы там, вдали от повседневной суеты, провести в посте семь дней и ночей, молясь о счастье и благе «всех племен и всех народов».

В первый день, созерцая различных лесных обита­телей-зайца, оленя, фазана, белку, голубя, гусей, он с сомнением и безнадежной скорбью спросил Вла­дыку Жизни - Гитчи Манито:

Неужели наше счастье, 
Наша жизнь от них зависят?

На второй день, встретив на своем пути дикий рис, голубику, землянику, крыжовник, виноград, он, вновь терзаемый сомнениями, обратился к Гитчи Ма­нито с прежним вопросом. И на третий день, сидя в задумчивости у лесного озера и наблюдая в тихой прозрачной воде за резвящимся осетром, окунем, щу­кой, речной сельдью, морским раком, он опять с сом­нением, но теперь уже почти в отчаянии, задает тот же вопрос Гитчи Манито. А на четвертый день, быст­ро теряя силы из-за продолжающегося поста, он уже только лежал в изнеможении. Как вдруг на закате увидел, что подходит

Стройный юноша к вигваму. 
Голова его в блестящих, 
Развевающихся перьях, 
Кудри мягки, золотисты, 
А наряд - зелено-желтый.

Остановившись у входа в вигвам, юноша с уча­стием оглядел сильно исхудавшее лицо Гайаваты и сообщил, что его беспокойные вопросы услышаны на небе:

«Для тебя Владыкой Жизни 
Послан друг людей - Мондамин; 
Послан он тебе поведать, 
Что в борьбе, в труде, в терпенье 
Ты получишь все, что просишь.»

После этого волею судеб Гайавате предстоял трех­дневный поединок с новым знакомцем, который пред­видит свое поражение и предупреждает: одержав побе­ду, Гайавата должен будет приготовить побежденно­му в земле удобное ложе, в котором могли бы его «весенний дождик освежать» и «ласковое солнышко согревать». Перед захоронением надлежит смело обо­рвать с Мондамина зелено-желый наряд и головной убор, а тело его засыпать рыхлой землей.

 
«Стереги мой сон глубокий, 
Чтоб никто меня не трогал,    
Чтобы плевелы и травы     
Надо мной не зарастали,     
Чтобы Кагаги, Царь Ворон,     
Не летал к моей могиле.      
Стереги мой сон глубокий,      
До поры, когда проснусь я,       
К солнцу светлому воспряну!» -     
И, сказав, исчез Мондамнн.

Все было так, как и говорил пришелец. После дол­гой и нелегкой борьбы юноша в зелено-желтом наря­де оказался на земле, а Гайавата, несмотря на смер­тельную усталость, в точности исполнил все, что ему советовал противник. И место захоронения своего благородного противника не забывал ни на час. Каж­дый день навещал, взрыхляя там землю, удаляя сор­ные травы и отпугивая прочь назойливых ворон. Сколько было радости у Гайаваты, когда


Наконец зеленый стебель 
Показался над могилой, 
А за ним другой и третий, 
И не кончилося лето,
Как в своем уборе пышном, 
В золотистых мягких косах 
Встал высокий, стройный маис. 
И воскликнул Гайавата 
В восхищении: «Мондамин! 
Это друг людей Мондамин!» 
А поздней, когда под осень 
Пожелтел созревший маис, 
Пожелтели, стали тверды 
Зерна маиса, как жемчуг. 
Он собрал его початки, 
Сняв с него листву сухую, 
Как с Мондамина когда-то 
Снял одежду, - и впервые 
«Пир Мондамина» - устроил, 
Показал всему народу 
Новый дар Владыки Жизни.

Велика была радость часто терпевших нужду ин­дейцев, когда подвиг Гайаваты дал им столь замеча­тельное растение. Вокруг каждого селения вскоре пышно зазеленели обширные нивы.

И теперь человечество широко пользуется леген­дарным даром легендарного Гайаваты. Однако даже ученые, всю свою жизнь посвятившие исследованию биографии маиса - кукурузы, долго не могли ска­зать, что дало начало его родословному дереву. Ди­корастущий его предок никак не обнаруживался.

Многие ботаники склонны были вести происхож­дение кукурузы от мексиканского растения тео-синте и других ныне живущих диких растений. Другие склонялись к тому, чтобы считать родоначальницей современной царицы полей так называемую пленча­тую кукурузу. Наконец, сторонники третьего мнения утверждали, что происходит маис от дикого вида, некогда погибшего (возможно, вследствие усиленной пастьбы скота).

От первого мнения пришлось отказаться раньше всего, так как было доказано, что тео-синте само происходит от кукурузы. Затем «сдались» сторонники пленчатой кукурузы. И лишь третье утверждение оказалось правильным. Несколько лет назад оно не­ожиданно получило веское подтверждение.

В 1954 году в городе Мехико во время земляных работ на глубине 70 метров была обнаружена иско­паемая пыльца дикой кукурузы. Радиоактивный и другие методы исследования открыли, что ее воз­раст - 60 тысяч лет. В это время не только не суще­ствовала культурной кукурузы, но и люди еще не проникли из Азии на Американский континент. Зна­чит, дикий Мондамин - маис с наидавнейших времен рос на территории современной Мексики.

Открывается и история постепенного окультурива­ния кукурузы.

Окультуривание кукурузы
Окультуривание кукурузы

Все в той же Мексике в долине реки Рио-Грандё археологи совместно с биологами откопали в земной толще без малого 750 початков маиса, причем наход­ки обнаружены были на разной глубине, а каждому слою соответствовал разный образец кукурузы. Чем глубже слой, тем початки мельче, чем выше - тем совершеннее. Эти находки дают основания считать, что в Мексике человек стал заниматься выращивани­ем кукурузы по крайней мере 10 тысяч лет назад; позже это чудесное растение стало культивироваться и в нагорьях Перу.

Громадные работы выполнялись по террасирова­нию склонов под кукурузные плантации, по удобре­нию ее полей остатками рыб, выбрасываемых океа­ном на берег, или навозом, доставляемым за многие километры со специально охраняемых птичьих ба­заров. Выдающееся трудолюбие и изобретательность были проявлены и при орошении древних кукурузных полей. До сих пор, например, сохранились остатки ги­гантской оросительной системы в Перу. Только глав­ный канал при ширине 4 метра был протяженностью в 750 километров! Местами его участки проходили под или над землей и были выложены циклопических размеров каменными плитами.

Возделывание кукурузы в Америке до ее откры­тия Колумбом достигало такого высокого уровня, что по некоторым показателям он выше современного. Удивительным было, например, разнообразие мекси­канских и перуанских початков по размерам, величи­не, форме, окраске зерна, строению стержней.

Возделывание кукурузы в Америке до ее откры­тия Колумбом достигало такого высокого уровня, что по некоторым показателям он выше современного
Возделывание кукурузы в Америке до ее откры­тия Колумбом достигало такого высокого уровня, что по некоторым показателям он выше современного

На огромных пространствах от современной Кана­ды до Патагонии уже существовали все известные теперь подвиды кукурузы: зубовидная, кремнистая, лопающаяся, крахмалистая, сахарная кукуруза. В му­зее Куско (Перу) и сейчас сохраняется знаменитая древняя крахмалистая кукуруза, которая до сих пор не имеет равных по величине зерна. Непревзойдены и необыкновенно скороспелые, холодостойкие сорта кукурузы, полученные древними селекционерами - инками.

В империи инков кукуруза была главной пищевой культурой. (Индейцы не мололи ее на муку, а упот­ребляли зерна вареными или поджаренными). Сви­детельством «веса» кукурузы в жизни инков был и торжественный ритуал символического посева ее зе­рен, ежегодно отправлявшийся в столичном Храме Солнца.

В 1492 году, спустя несколько дней после откры­тия островов в Карибском море, Колумб сделал за­пись о неведомом европейцам зерновом растении, а также о способе его использования населением Ку­бы. Однако первые образцы кукурузы были доставле­ны в Испанию только по возвращении из второго пу­тешествия.

Сильное впечатление произвели обширные посевы кукурузы в Латинской Америке и на испанских конкистадоров. Считая новооткрытый континент краем несметных богатств, они готовы были встретить там даже растение из благородного металла. Не удиви­тельно, что один испанец из свиты Эрнандо Кортеса писал о кукурузе: «На полях росли какие-то странные растения высотой больше метра. Казалось, что они из чистого золота, а их листья из серебра».

Вскоре после доставки Колумбом золотистых по­чатков в Европу была издана небольшая брошюра с описанием кукурузы. Затем еще несколько работ. Но только в 1542 году появился «Травник» Леонардо Фукса, а в нем - первое полное изображение куку­рузы. Позаимствовано оно было с превосходной гра­вюры на дереве, выполненной неизвестным худож­ником.

С тех пор и пошла обживаться эта культура на новых землях. Участники второго путешествия Колум­ба по возвращении домой начали выращивать ее в своих усадьбах. Попала она вскоре и в ботанические сады Европы. Морским путем кукуруза перемести­лась из Европы в Переднюю и Восточную Азию, где была принята весьма радушно. Уже оттуда она не­редко возвращалась в Европу, обычно под именем азиатской или турецкой пшеницы. В Италии ее и до сих пор зовут не иначе как «гранотурко», но в боль­шинстве стран мира это растение теперь известно под своим древнейшим именем - маис. Кукурузой оно стало в Сербии, откуда это название позаимствовали болгары, румыны, а также русские, украинцы и другие народы нашей страны.

Широкая известность, многоименность маиса сви­детельствуют об его умении приспособляться. Он ус­пешно растет не только в умеренной зоне, но и во влажных тропиках, где нередко достигает шестимет­ровой высоты. Крупные деревянистые стебли кукуру­зы здесь не только напоминают деревья, но и часто используются для постройки жилищ.

В засушливых условиях кукуруза также успешно выживает и дает щедрые урожаи. Даже если ее зер­на загнать на глубину до 18 сантиметров (значитель­но глубже, чем сеют желуди дуба!), всходы пробьют­ся на поверхность.

Неплохо приспособляется кукуруза и к суровым условиям, когда другие теплолюбивые растения вовсе отказываются расти. Еще древнеинкские карликовые сорта были способны в высокогорьях Анд за 70 дней завершать свой жизненный цикл.

«Приготовилась» кукуруза и к ветреной погоде.

Чтобы надежнее удерживать высокорослый стебель, она запаслась специальными подпорными корнями. Развиваясь из надземных узлов стебля, они проника­ют в почву и, сильно разветвляясь в ней, удерживают растение, будто мачту морские канаты.

В отличие от большинства наших злаков кукуру­за- растение раздельнополое, однодомное, то есть мужские и женские цветки у нее растут отдельно, но на одном растении. Первые, как говорят ботаники, собраны в метелки. Пышные их султаны непременно украшают верхушки стеблей. Женские же цветки рас­полагаются в нижней части растения, в крупных тол­стых початках, прячущихся сначала в пазухах листь­ев. По мере роста початков цветки все больше осво­бождаются от опеки листьев, оставаясь, однако, всег­да в тугой пелене множества плотных обверток.

Надежную защиту от непогоды и других неблаго­приятных влияний обеспечивает такая одежда - сна­чала нежным цветкам, а затем и зернам. Основатель­но огражденные от внешнего мира, женские цветки ухитряются хорошо опыляться пыльцой мужских сул­танов. Для этого они снабжены приспособлением, из­вестным в обиходе как «кукурузный волос». Из глу­бины початка тянется он на поверхность. С ботаниче­ской точки зрения это нитевидные столбики, несущие на своих концах двураздельные рыльца. Они-то и опыляются пыльцой мужских метелок.

Кукурузный волос в народной медицине Кавказа давно славится лечебными свойствами, а теперь под именем кукурузных рылец он взят на вооружение и научной медициной. Заготавливают его при созрева­нии початков, а принимают в виде экстрактов и по­рошков, таблеток или чаев; нередко даже впрыски­вают (подкожно или внутримышечно) больным для ускорения свертываемости крови или в качестве жел­чегонного средства. Препараты из рылец останавли­вают кровотечение обильно содержащимся в них ви­тамином К.

Впрочем, работа кукурузы-лекаря на этом вовсе не оканчивается, так как масло, добываемое из заро­дышей ее зерен, снижает количество холестерина в крови и поэтому имеет весьма важное профилакти­ческое и лечебное значение при атеросклерозе.

Ветроопыляемая кукуруза полностью «безразлич­на» к пчелам. Однако вездесущие труженицы даже в неблагоприятное время умудряются собирать с ку­курузы «дань» в виде сладковатого сока, выделяю­щегося из повреждений на ее стеблях.

Иногда, впрочем, кукуруза вместе с травянистой тлей, селящейся на ее стеблях, устраивает пчелам подвох. Жаждущие взятка насекомые азартно набра­сываются на выделяемую тлей сладковатую падь, принимая ее за нектар, и нередко за сезон собирают до 40 килограммов на улей.

Однако вовсе никудышная с точки зрения пчело­водов медоносность «царицы полей» с лихвой вос­полняется большим количеством пыльцы. Со второй половины июня до первой половины июля на протя­жении 12-16 дней множество пчел собирает пыль­цевой дар мужских цветков. Повышенный интерес пчел и других насекомых к кукурузной пыльце давно был подмечен наблюдательными индейцами, которые сами не преминули воспользоваться ее достоинствами. Собирая пыльцу (одно соцветие-метелка содержит около 20 миллионов пыльцевых зерен), они готовили из нее превосходный суп, да и сами метелки, еще не успевшие огрубеть, употребляли в пищу вместо са­лата.

Издревле отбирая початки с наиболее крупным зерном, древние индейцы параллельно вели селекцию и на их декоративность. Ведь кукуруза ценилась ими и как украшение. Кропотливым трудом были выра­щены сорта не только с белыми, «жемчужными», и зо­лотистыми зернами, но и с розовыми, темно-лиловы­ми, коричневыми, пестроцветными и даже голубыми.

Однако настала пора вспомнить о главном досто­инстве древнего «Мондамина» - о его зерне и зеле­ной массе. Золотые зерна маиса стали основой италь­янской поленты, румынской и молдавской мамалыги, грузинской мчади и других национальных блюд. Не зря же своей ежегодной продуктивностью кукуру­за не уступает хлебной королеве - пшенице, хоть и занимает почти вдвое меньше площади (около 100 миллионов гектаров).

На Американском континенте за последнее столе­тие исконная маисовая родина - Мексика уступила первое место США, где из 12 штатов образовался це­лый «кукурузный пояс». Второе место по площади, занятой под кукурузой, принадлежит СССР. В нашей стране рекордных урожаев этой культуры достигли многие мастера социалистических полей. До 250 цент­неров зерна кукурузы с початками с гектара - тако­вы их достижения.

Достойными продолжателями инков - древних мастеров кукурузных дел - оказались советские се­лекционеры. Они создали много выдающихся по урожайности зерна и зеленой массы сортов кукурузы, ко­торые успешно возделываются на наших полях.

Особенно хорошо зарекомендовали себя межли­нейные гибриды, получаемые скрещиванием сортов разных линий. В первом поколении у них проявляет­ся гетерозисность, что обеспечивает значительные прибавки урожая. Сорта селекции советских расте­ниеводов нашли свое признание и далеко за преде­лами нашей страны.

Кукуруза была и осталась вполне достойной боль­шого человеческого труда. Ведь только простое перечисление того, что она дает людям, очень внуши­тельно. Мука и крупы, консервированные зерна и хлопья, крахмал и растительное масло, кристалличе­ская глюкоза, патока, спирт, пиво...

А кукуруза как кормовая или техническая куль­тура! Великолепным кормом служат и продукты пе­реработки ее зерна и сами стебли, используемые на силос или на зеленый корм.

В последние годы кукуруза стала первоклассным сырьем и для технических отраслей промышленнос­ти. Добываемая из ее зерен амилоза оказалась пре­восходным материалом для получения сверхчувстви­тельных кино- и фотопленок, синтетических тканей. Сорта восковидной кукурузы пригодны для произ­водства пластмасс, синтетических пленок, целлофана. Обвертки кукурузных початков могут быть использованы еще и для изготовления бумаги, го­ловных уборов, корзин...

Вот каким полезным оказался питомец легендар­ного Гайаваты!

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'