Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

растения-кроты

Люди давно убедились в том, как основательно обжиты растениями наземная твердь и водная стихия.

- А запретно ли для них глухое подземелье? - вопрошал, говорят, чуть ли не каждого встречного один чудаковатый любитель - ботаник раннего средневековья. - Может ли растение, как бы уподобясь кроту, жить в земле?

Время не сохранило сведений о конечном резуль­тате его настойчивых поисков, но теперь-то мы мо­жем с полной уверенностью сказать, что среди об­ширнейшего растительного царства есть и такие ори­гиналы. Речь, конечно, не о знакомых уже нам сине-зеленых водорослях, которым не одно лишь «море по колено».

Оказывается, что и среди высших цветковых рас­тений есть любители подземной жизни. Петров крест около 10 месяцев в году проводит под землей и, как и подобает настоящему кроту-землепроходцу, почти все это время добросовестно и настойчиво роет землю своими белыми корневищами.

Его мясистые, густо покрытые чешуей подземные стебли и впрямь напоминают щупальца какого-то загадочного животного. Причудливое их ветвление при разрастании создает самые фантастические фи­гуры, часто образуя и характерные крестовидные пе­ресечения, от которых и происходит название этого растительного крота. Обнаружить петров крест в его подземелье можно лишь случайно, перекапывая поч­ву где-нибудь в глухом участке леса. Трудно объяс­нить почему, но этот затворник предпочитает именно такие отдаленные места.

Любители подземной жизни
Любители подземной жизни

Может, он так и не показывался бы из своего тем­ного укрытия, но ведь нужно и ему позаботиться о потомстве. А далеко ли разошлешь свои семена в подземной тесноте? И кто возьмет на себя в столь неблагоприятной обстановке ответственную миссию по опылению цветков? Вот и вынужден этот таинст­венный житель хоть на короткий срок да появиться на свет божий.

Только снег с земли, как в голом еще лесу пет­ров крест спешит пробиться из своей темницы на по­верхность дуговидно изогнутыми, мясистыми, совер­шенно лишенными окраски стеблями. Издали их можно принять за зловещие когти хищника, подстерегающего свою добычу. Когтеобразные стебли, а точнее - густо покрывающие их цветки, и впрямь ждут добычи. Но они не хищники: за принесенную сюда невзначай каким-либо насекомым пыльцу они готовы честно расплатиться сладким нектаром.

Наиболее желанные гости здесь - важные шме­ли. Но не отказывает петров крест в угощении и лю­бому другому насекомому, когда, дотошно обследуя запасы сладостей в двугубых, обращенных в одну сторону цветках, они походя обеспечат и их опыле­ние. Если же насекомые почему-либо свою опыли­тельную миссию не выполнят, то вся надежда на ветер. От него же петров крест ждет и другой услуги: распространения многочисленных мелких, невзрач­ных, быстро созревающих семян.

Но и в этом случае ему не всегда гарантирован успех. Ведь чтобы прорасти и надежно обжиться, крошечным его семенам нужен, кроме всего прочего, еще и подходящий хозяин, корень орешника, ольхи, липы... А они вовсе не ждут такого нежелательного иждивенца. Вот почему основная масса семян гиб­нет, так и не дав всходов, и кратковременная на­земная миссия петрова креста с целью семенного размножения далеко не всегда дает желанный ре­зультат. Остается резервное средство: размножаться вегетативным путем, разрастаясь в почве корневищами.

Интересно, что семена петрова креста ищут кор­ни других растений, как свой исконный «стол и дом». Каждый ботаник вам скажет, что петров крест расте­ние-паразит. Да в этом вы и сами можете легко убедиться. Раскопайте его корневище, и вы увидите, как его стебли-щупальца, подобно спруту, обвивают кор­ни растения-хозяина. На корнях паразита можно легко обнаружить и специальные присоски, через ко­торые петров крест пьет чужие соки. Круглый год питается он за чужой счет.

Правда, не все ботаники склонны были сурово его осуждать. Сбили их с толку полые чешуи, сплошь покрывающие мясистые стебли петрова креста. Изнутри они покрыты железками, очень по­хожими на железки насекомоядных растений. Тут же нередко находили остатки погибших насекомых. На этом основании и сделали вывод, что петров крест принадлежит к растениям насекомоядным, и следовательно - не к полным, а к полупаразитам.

Но материалы детального «доследования» оконча­тельно прояснили обстановку. Оказалось, что петров крест все-таки паразит, а не хищник. Полости же в его чешуйках имеют весьма мирное назначение. Они используются растением как своеобразные ре­зервуары для испарения избыточной влаги. В своих мрачных подземельях петрову кресту очень нужно такое приспособление.

Заправским кротом, или растением-могильщиком, зарекомендовал себя петров крест. Но оказывается, что в этом он не одинок. Подъельник, ладьян, гнез­довка могли бы, пожалуй, претендовать на роль свое­го рода подземных монополистов, не будь у них та­ких соперников, как грибы.

Грибы... Совсем иной, к тому же на редкость раз­нообразный и многочисленный мир растений. В при­роде их свыше 70 тысяч видов. Ведут они преиму­щественно сапрофитный образ жизни, питаясь гнию­щими остатками отмерших растений (чем не могиль­щики?), реже паразитируют на живых растениях, жи­вотных и даже на людях. А сколько от них пользы...

Возьмите, к примеру, большую группу грибов, обеспечивающих вместе с бактериями плодородие почвы. Это ведь с их помощью сложные органиче­ские вещества разрушаются и становятся пригодны­ми для питания зеленых растений, и тем обеспечи­вается в конечном счете процветание всего живого на Земле. В одном лишь грамме почвы можно насчитать более 100 тысяч микроскопических зародышей этих полезнейших земных тружеников.

А грибы, разрушающие древесину? Небольшого повышения влажности бревен или деревянных соору­жений вполне достаточно, чтобы над ними нависла угроза полного уничтожения воинственными грибами-разрушителями. Не щадят они ни шпал, ни телеграф­ных столбов, ни устоев мостов. Особый их отряд, на­званный домовыми грибами, специализировался на активном разрушении деревянных жилых построек. Очень часто эти поистине ненасытные грибы яв­ляются причиной катастроф, нацело разрушая лю­бые сооружения из древесины.

Не отстают в своем губительном азарте и грибы, поражающие зеленые растения. Коварная головня и ржавчина хлебов; картофельный гриб и рак карто­феля; мильдью и пепелица винограда; мучнистая ро­са лесных деревьев и бель роз; плодовая гниль яб­лок, груш, овощей; капустная кила и черная ножка овощной рассады; ведьмины метлы, спорынья и многие, многие другие заболевания культурных и диких растений вызываются грибами-паразитами, нанося­щими огромные убытки людям.

В несколько меньшей мере, но весьма чувстви­тельна и вредная деятельность грибов-паразитов, обосновавшихся на животных. Опустошительные набеги совершают грибы на шелковичного червя, вызы­вая у него очень тяжелую болезнь - мюскардину. Плесневые грибы мукор и аспергилл поражают брон­хи и легкие домашних птиц. Многих млекопитающих, и человека тоже, грибы донимают разными кожными болезнями, в том числе стригущим лишаем, паршой, актиномикозом...

Грибы-паразиты
Грибы-паразиты

Человек, разумеется, не склонен капитулировать перед грибной армадой. Ни многообразие форм, ни их утонченное коварство ничуть не обескуражили его. Изучив и познав мир грибов, ученые нейтрализовали или обезвредили многих его представителей, а иных еще и принудили к добросовестной полезной работе.

Вспомните хотя бы дрожжи, отнесенные знатока­ми к сумчатым грибам. Происхождения они весьма давнего, к тому же недостаточно выясненного. Мно­гие виды дрожжей вполне обоснованно считают «культурными растениями», так как в природных ус­ловиях их обнаружить теперь не удается.

Из наиболее «цивилизованных» можно назвать пивные дрожжи, мастерски готовящие под человече­ским надзором великолепный напиток. Они представлены довольно солидным количеством рас, каждая из которых обеспечивает производимому ею напит­ку оригинальные свойства. Без устали работают над переработкой виноградной «крови» или сока иных плодов и ягод винные дрожжи. А кто не знает хлеб­ных дрожжей? Без них тесто не поднимется и хлеба не испечешь.

Каждый, конечно, слышал о всемогущих антибио­тиках: пенициллин, стрептомицин, эусинтомицин, альбомицин и другие - вся эта армия лекарств спасла жизнь миллионам людей, а происхождения она опять-таки грибного.

Кистевидный и явонский мукоры сбраживают са­хар в спирт, подобно дрожжевым грибам; плесневый гриб по имени цитромицес вырабатывает в заводских условиях очень ценную лимонную кислоту, а специ­альный вид гриба кистевика успешно использует­ся для получения особого сорта сыра - рокфора.

Вряд ли возможно хотя бы упомянуть здесь все группы и виды грибов, мобилизованных служить на благо людям. На этом пути сделаны пока только первые шаги, ближайшее будущее готовит здесь еще великое множество удивительных открытий: недаром здесь трудится целая ветвь ботанической науки - микология.

- Ну, а как же все-таки с грибами, обитающи­ми, подобно кротам, в земле?

Пришла очередь рассказать и о них, хотя они всем давно и хорошо знакомы. В самом деле, кто не знает населяющих наши леса съедобных и ядовитых грибов или дружно обживающих выпасы, мусорни­ки и пустыри шампиньонов?

Целые тома справочников и определителей готовы помочь и заядлому грибнику со стажем и новичку уточнить название каждого найденного гриба и вся­ческие его достоинства и недостатки.

Редко кто не может похвастать знанием обычных лесных грибов, которых ботаники называют шляпоч­ными грибами. Кому не ведом бесспорный лидер грибного царства - белый гриб, а также вкусней­ший опенок, подосиновик, масленок, груздь, лисичка, белянка, волжанка, сыроежка, рыжик?.. Или ядови­тые лесовики: бледная поганка и мухомор, сатанин­ский гриб?

Правда, съедобность и ядовитость грибов, по утверждению знатоков, вещь довольно относитель­ная. В разных местах и у разных народов на свой лад оцениваются одни и те же грибы. У нас, напри­мер, на Украине вовсе не собирают прекрасных оран­жевых лисичек, тогда как в Германии из-за «ядови­той» репутации пренебрегают великолепными груз­дями.

На самом же деле съедобность грибов оказывает­ся в большой зависимости от способа их приготовле­ния. Многие сложные вещества, как раз придающие ядовитость, очень нестойки и при варке или суш­ке грибов легко разрушаются. Даже такие сильно ядовитые грибы, как строчки сосновых лесов, после хорошей варки вполне безопасны для употребления. Ядовитые вещества их, оказывается, легко переходят при кипячении в воду и с ней удаляются.

Оставим заботу о ядовитости и съедобности, как и о других грибных особенностях, биохимикам, отчасти кулинарам, ну и, конечно, самим грибным гур­манам.

А что скажет о грибах ботаник?

Слушая разговор о так называемых лесных гри­бах он, пожалуй, будет улыбаться. И даже удивится:

- Какие же это грибы?

Ведь древняя и весьма почтенная наука - ботаника грибами называет три класса бесхлорофилльных растений. Тут и класс сумчатых грибов, и класс грибов-водорослей, и, наконец, класс базидиальных грибов с четырьмя отрядами, среди которых и отряд шляпочных грибов.

Так вот, с точки зрения давно установившихся ка­нонов ботаники грибы, собираемые в лесу, вовсе и не грибы, а лишь их споровые или плодовые тела. Другими словами, это только своеобразные приспо­собления для размножения живущих в земле расте­ний. Они-то и высылают на поверхность свои органы размножения, которые тут же становятся добычей человека. А избежав подобной участи, этот «плод», быстро созрев, уже торопится рассыпать свои спо­ры-семена, так как вскоре погибает.

Само же растение, или, как его еще зовут бота­ники, грибница, живет-поживает в земле, чтобы в благодатное «грибное время» года вновь выглянуть на дневную поверхность. Как видим, грибница, действуя на манер петрова креста, пользуется надземным пространством лишь для умножения своего потом­ства.

По внешнему виду грибные растения очень дале­ки как от петрова креста, так и особенно от своих наземных зеленых сородичей: трав, кустов, деревьев. Да и к чему им непременный вертикальный ствол или побег деревьев или трав, боковые ветви или листья? Незачем принимать и обычное для наземных растений вертикальное положение. Удобно и надежно располагается грибница в почвенном ложе. Оно его защищает со всех сторон. Тонкая, хилая, серова­то-белая грибница на первый взгляд кажется вовсе немощной. Однако немощь ее ой как обманчива! На­ходясь на иждивении у гниющих растительных остатков, грибница на многое способна. Было бы доста­точно пищи да вдоволь тепла и влаги, а уж она про­демонстрирует свои возможности.

Многие месяцы ничем себя не обнаруживая, дрем­лют ее заросли, сплошь прошивая почву всех наших лесов. Грибницы всевозможных видов и разновидно­стей высших, или, как говорят специалисты, шля­почных, грибов можно встретить всюду. А наступит благодатная грибная пора, дружно выдают они на-гора одних лишь съедобных грибов свыше 5 мил­лионов тонн.

Чудесный урожай! Какие другие наземные расте­ния способны на это?

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'