Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

щедрые первопроходцы

Много интересного таят в себе мир водорослей и мир грибов. Но, оказывается, словно задав­шись целью удивить людей, грибы, объединившись с водорослями, образовали новые растения... лишай­ники.

Войдя в сосновый лес, каждый невольно обраща­ет внимание на необычный беловато-мшистый ковер. В пасмурное или дождливое время он бывает упру­гим, пружинистым, и ступать по нему одно удоволь­ствие, а в сухой жаркий летний сезон, слегка хрустя под ногами, легко рассыпается мелким белесым по­рошком.

«Изумительной выдумкой природы» называют бо­таники лишайник, наделяя его и многими другими лестными эпитетами.

Ни одно зеленое растение, как и ни один гриб, не может похвалиться владениями, простирающими­ся от горячих тропиков до самых суровых районов Арктики и Антарктиды. А лишайник не боится ни сухих жарких пустынь, ни удушающих тропических испарений, ни самой злой стужи.

Если посмотреть под микроскопом на тонкий срез тела лишайника, то можно убедиться, что оно со­стоит из сплетений грибных бесцветных нитей (ча­ще сумчатых, порой базидиальных грибов), между которыми ярко зеленеют шарики водорослей (иногда сине-зеленых).

На теле лишайников в благоприятное время года появляются органы размножения, в изобилии даю­щие споры. Однако попытки вырастить потомство из этих спор в лабораторных условиях не увенчались успехом: споры прорастали хилыми беловатыми ни­тями, слегка ветвившимися и напоминавшими гриб­ницу, но без своих обычных компаньонов, водорос­лей, вскоре погибали. Ведь от водорослей гриб все­гда получит в достатке готовую пищу - углеводы. В свою очередь, и водоросль, плотно оплетенная ни­тями гриба, в обиде не остается. Помимо того, что гриб защищает ее от иссушения и дает надежный кров, он также поставляет влагу и растворы мине­ральных солей.

Однако такое согласие наступает лишь после счастливого объединения, которому предшествует нередко очень сложный поиск. Ведь дружба друж­бой, а размножаются оба сожителя порознь. Споры плодовых тел - «блюдечек» гриба, входящего в со­став лишайника, развеянные во все стороны ветром, не всегда торопятся прорастать и обживаться на но­вом месте. Это они делают, лишь встретив «свою» во­доросль, с которой могут образовать новое «сообще­ство». Возможен, правда, и иной путь. На краях ло­пастей лишайника с помощью лупы можно заметить мелкие зернышки. Под микроскопом в них легко разглядеть клетки водоросли, оплетенные нитями гриба. Ветер, разнося такие зернышки-пылинки (ботаники называют их соредиями или выводковы­ми почками), засевает новые места уже готовыми маленькими лишайниками.

Чаще всего, пожалуй, в природе встречается так называемый стенной лишайник, растущий в изобилии на коре деревьев, деревянных стенах, желто-ры­жими пятнами покрывающий камни. Тело у него, как говорят ботаники, листоватое, почти всегда гу­сто покрыто мелкими оранжевыми зернышками. Это плодовые тела гриба.

На древесной коре охотно обитает и литерный ли­шайник, плодовые тела которого причудливо распи­сывают кору деревьев подобием литер, очень напо­минающих загадочные иероглифы.

Стволы дубов часто обживаются лишайником, из­вестным под названием «дубовый мох». Он издавна зарекомендовал себя как сырье для «промышленности красоты»: парфюмеры считают его незаменимым для отдушки пудр, приготовления различных косме­тических экстрактов и настоев. В Египте и Турции дубовый мох с древних пор употреблялся еще и для ароматизации хлеба.

Лишайник, именуемый исландским мхом, часто служит человеку даже пищей. В Исландии он хоро­шо растет на самых сухих местах, занимаемых обыч­но вереском, или в редких хвойных сухих лесах. Его зеленовато-белое прямостоящее слоевище состоит из четырех лопастей, как правило оканчивающихся ко­ричневыми плодовыми телами, по форме очень напо­минающими кровельную черепицу. Исландский мох повсеместно распространен не только в Исландии, а и у нас в зоне лесов. Его заготавливают в большом количестве как сырье для получения превосходной медицинской глюкозы.

Скалистые берега южной части Атлантического океана и стран Средиземноморья обжиты лишайника­ми рочеллами. Всякий, кто хотя бы раз поработал в простейшей химической лаборатории, конечно же, знает о лакмусовой бумаге. Пропитанная специаль­ным реактивом - лакмусом, она используется для определения реакции раствора. А сам лакмус полу­чают как раз из рочеллы, попутно добывая и краску орсейль.

Нельзя не вспомнить и седобородых красавцев, свешивающихся длинными лохматыми прядями с вет­вей наших темно-хвойных лесов и придающих ельникам своеобразный, сказочный вид. Эти лишайники используют для получения ценного антибиотика - усниновой кислоты.

Использование Тилландзии для набивания подушек, матрасов, дорогой мягкой мебели
Использование Тилландзии для набивания подушек, матрасов, дорогой мягкой мебели

В связи с бородатыми лишайниками невольно вспоминается одно примечательное растение, кото­рое можно встретить, например, в парках Флориды. Словно сталактиты громадных пещер, свешиваются с исполинских деревьев длиннющие пасмы его стеб­лей. На родине, в болотистых тропических лесах Южной Америки (от Аргентины до Луизианы) это растение известно как испанский или луизианский мох, но каждый ботаник, рассмотрев такой «мох», легко убедится, что это цветковое растение, состоя­щее в ближайшем родстве с... ананасами. Научное название испанского мха Тилландзия уснеоидес, что в переводе означает «растение, подобное конскому волосу». Название очень меткое. В один из периодов своего развития длинные нитевидные стебли тилландзии очень напоминают конский волос. Их даже ис­пользуют в качестве его заменителя. Тилландзией на­бивают подушки, матрацы, дорогую мягкую мебель...

Это растение уклонилось от привычных, проторен­ных в растительном мире путей: у тилландзии совсем нет корней. Крючковидно загнутые прицепки, с по­мощью которых она держится на ветвях деревьев, ни­чего общего с корнями не имеют. Это своего рода крючки-держатели. А деревья служат лишь как опо­ры - вешалки. Питание же тилландзия извлекает из влажного тропического... воздуха.

Крючковидно загнутые прицепки, с по­мощью которых тилландзия держится на ветвях деревьев, ни­чего общего с корнями не имеют. Это своего рода крючки-держатели
Крючковидно загнутые прицепки, с по­мощью которых тилландзия держится на ветвях деревьев, ни­чего общего с корнями не имеют. Это своего рода крючки-держатели

Многим необычна и удивительна тилландзия, а в пору цветения она поражает каждого, кто ее уви­дит. Нежные, кажется, совсем слабые ее нити - стеб­ли - сплошь покрываются великолепными гирлян­дами ярких чудесных цветов. Все, кому довелось ви­деть тропический лес в период ее цветения, в один голос утверждают, что подобное зрелище трудно се­бе представить! На многие километры лесные чащи превращаются в настоящий храм цветов, где щедро украшено не только каждое дерево или каждый куст, но и каждая веточка.

Хороша тилландзия, но вернемся к лишайникам.

В сухих бедных местах нередко можно встретить кубковые лишайники, названные так за оригиналь­ную форму плодовых тел, обычно увенчанных коричневыми или красноватыми пуговками - спороносцами. К кубковой группе относится наиболее ценный в хозяйственном отношении и давно знаменитый ли­шайник олений мох. Специалисты единодушно припи­сывают этому неказистому приземистому растению ве­дущую роль в заселении субарктических и арктиче­ских территорий Старого и Нового Света. Без ягеля, (оленьего мха) в тех краях нет жизни. В продолже­ние длинной и суровой зимы олений мох остается, но существу, единственной пищей северного оленя. А ведь олень для севера - это и транспорт, и одеж­да, и пища, и кров.

Мелкие ветвистые трубчатые «стволики» оленьего мха образуют толстые пружинистые ковры, устилаю­щие огромные пространства тундры и лесотундры. Поэтому нет нужды заготавливать корм на зиму. Олень копытами раскапывает снег, оголяя ягелевое пастбище в любое время зимы. Как бы щадя своего кормильца, он откусывает лишь самые верхушки яге­ля, ведь отрастает олений мох довольно медленно.

Зная кормовые достоинства, область распростра­нения и запасы ягеля, специалисты регулируют раз­меры оленьих стад, определяют места их выпаса. Постоянно заботятся они и о целесообразном исполь­зовании ягеля, с тем чтобы его запасы не только не уменьшались, но и возрастали...

Нельзя не вспомнить и еще об одном благодея­нии лишайников. Уже говорилось, что они всегда бы­ли в числе пионеров освоения безжизненных мест и вовсе неплодородных каменных россыпей и песков. Поселившись здесь, они изо дня в день настойчиво задерживают переносимую ветром пыль, медленно, но неуклонно наращивают тоненький слой почвы, как бы задавшись благородной целью любой ценой ожи­вить бесплодные участки. Отмирая, лишайники уве­личивают плодородный слой. Вот и выходит, что ли­шайники еще и своеобразные почвообразователи, кропотливо создающие условия для поселения дру­гих растений.

Щедрые первопроходцы в освоении безжизненных мест.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'