Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава вторая. Необычные астрономы, геодезисты, почтальоны, контролеры, сторожа, пастухи, охотники, грибники и рыболовы

Узнав о способности некоторых муравьев улавливать ультрафиолетовое излучение, испускаемое невидимыми звездами и туманностями, французские астрономы прошлого века - братья Анри однажды "поручили" этим насекомым наблюдение за звездным небом. Коробка с муравьями была приставлена к окуляру телескопа, который астрономы направили на участок небосвода, где предполагалось существование незримых для глаза и фотопластинок звезд. Вскоре насекомые засуетились - они "обнаружили" звезду. Опыты повторяли неоднократно. И всякий раз, когда муравьи начинали суетиться, это означало, что ими "обнаружена" новая, неведомая астрономам звезда. Все заявки братьев Анри, поданные на открытие новых звезд, были подтверждены более поздними исследованиями.

Да, удивительные занятия порой придумывает изобретательный человеческий ум для животных...

Выяснилось, например, что выбор оптимальных трасс оросительных каналов можно осуществлять не только при помощи инженерных расчетов и дорогостоящей проверки на электронно-вычислительных машинах. Работа ускоряется и становится более эффективной, если к ней привлечь... ослов. Да, да, мы не оговорились. Эти животные в условиях бездорожья безошибочно выбирают кратчайший путь между двумя точками. Этого мало: выбранный ими путь имеет минимальные из всех возможных вариантов спуски и подъемы. А ведь именно это и требуется для прокладки оптимальной трассы - при кратчайшем расстоянии минимум отклонений от горизонтали!

Недавно в африканском государстве Ботсване появились новые почтальоны. Между местечками Чачве и Кучве нет телефонной связи. Не ходит там и автобус. Пешком идти 20 километров далековато. Проблему "междугородней" связи жители Чачве и Кучве решили, исходя из местных условий, весьма успешно: выдрессировали страуса.

На шею ему вешают почтовую сумку и кладут в нее письма. Минут через двадцать необычный курьер в облаке пыли появляется в пункте назначения.

По рассказам аборигенов, страусу доверяют даже денежные отправления. Честность птицы вне всяких сомнений.

Но далеко не все жители деревень, поселков и местечек различных стран и континентов могут позволить себе при отсутствии телефонной связи использовать страусов. Ведь не везде обитает эта экзотическая птица. Куда проще, казалось бы, для этих же целей приспособить какое-нибудь неприхотливое домашнее животное. Так именно и поступили девяносто лет назад бельгийцы. Они предприняли попытку использовать в качестве почтальонов... кошек.

Рис. 4. Голубь-фотограф
Рис. 4. Голубь-фотограф

Из Льежа в радиусе 30 километров в разные пункты вывезли 37 кошек, к каждой прикрепили по депеше и всех отпустили одновременно. Кошки справились лишь с первой частью задачи: все вернулись домой, несмотря на то что трассу пересекали овраги, ручьи, реки, озера и леса. Первая кошка финишировала через 4 часа 48 минут. Она шла со средней скоростью 7 километров в час! Последняя приплелась через 24 часа. Однако большинство кошек, несмотря на самые хитроумные способы прикрепления, вернулись без депеш. Так из кошек почтальонов и не вышло.

Иное дело голуби. Они отлично ориентируются на местности, развивают скорость полета до 70 километров в час и могут совершать 500-600 - километровые полеты. Эта уникальная способность голубей хорошо ориентироваться на местности, помнить свой дом и быстро к нему добираться впервые была использована человеком в практических целях, как свидетельствует история, почти две тысячи лет назад. Почтовые голуби стали надежными и быстрыми связистами. Услугами крылатых почтальонов пользовался римский полководец Д. Брут. Позднее голубиная почта получила большое распространение. В 1891 году она была учреждена в Новой Зеландии. Корреспонденция писалась на специальной бумаге, прикреплявшейся к лапке птицы, а марка наклеивалась на веревочку. В том же году в России по инициативе профессора Московского университета А. П. Богданова ученая комиссия разработала "техническую документацию" на голубепочтовую связь между Москвой и Петербургом с промежуточной станцией в Бологом. Голубям мы обязаны первыми аэрофотосъемками задолго до появления самолетов. Для того, чтобы запечатлеть мир сверху, изобретателям приходилось мастерить сверхлегкую портативную автоматическую фотокамеру, которая прикреплялась к груди птицы с помощью ремня. И хотя создание такой аппаратуры по тем временам было делом нелегким, зато в проведении аэрофотосъемки интересующей местности на голубя можно было вполне положиться.

Во время франко-прусской войны (1870-1871 гг.) голуби доставляли в осажденный Париж привязанные к хвостам капсулы с микропленками, на которых были сняты письма: примерно 20 тысяч слов на 3 квадратных сантиметрах. Для перехвата ничем неуязвимых крылатых почтальонов немцы решили использовать "соколиные эскадрильи". Но на войне как на войне - на хвосты пернатых почтальонов стали прицеплять крошечные свистки. Соколы таких "озвученных" птиц побаивались и возвращались ни с чем на свои "базы".

В период первой мировой войны на фронтах было около миллиона почтовых голубей. Сыграли они свою роль и во второй мировой войне. И, пожалуй, лучшей характеристикой голубя как надежного крылатого почтальона может служить следующий случай, зафиксированный в анналах ВМС Англии.

Была весна 1942 года. Немецкие самолеты нашли и забросали глубинными бомбами английскую подводную лодку. Когда бомбежка прекратилась, экипаж субмарины обнаружил: лодка обречена на гибель - руль и система подъема вышли из строя, связь на глубине не работала. Люди приготовились к медленной смерти. Но остался один-единственный маленький шанс: на субмарине держали двух голубей. Может быть, птицы помогут связаться с базой? Голубей поместили в спасательную капсулу, выбросили через торпедный аппарат наружу и стали ждать. Медленно тянулись минуты, часы казались вечностью. И вдруг на вторые сутки пришла помощь. Спасительницей оказалась голубка. В жестокий шторм птица пролетела над океаном несколько сот километров и принесла на базу координаты подводной лодки. За этот подвиг голубку наградили высшей специальной военной наградой Великобритании. Птице поставили памятник, она навечно зачислена в экипаж лодки.

В Париже голубям за военные заслуги также воздвигнут памятник. В ряде стран в годы второй мировой войны почтовые голуби не только были награждены боевыми орденами, но и провозглашены национальными героями.

Ну, а сейчас, в век радио и спутников связи, существует ли голубиная почта? Да, еще существует. Редакции больших японских газет по сей день предпочитают пользоваться голубиной почтой. Отправляясь по спешному делу, репортеры берут с собой голубей. С их помощью быстро и надежно переправляют в редакцию фотопленки с места событий для очередного или экстренного выпуска газеты. Точно так же в наши дни продолжают отправлять голубиной почтой свои сообщения в редакцию и репортеры агентства "Рейтер" - это скорее, чем привезти статью на автомашине, передвигающейся по забитым транспортом магистралям.

Нельзя не отметить, что в некоторых империалистических странах голубям пытаются навязать ряд военных "профессий". Так, например, согласно сделанному в конце 1970 года сообщению английской газеты "Санди телеграф", американские специалисты намерены использовать этих мирных птиц для ведения воздушной разведки, обнаружения минных полей и для некоторых операций по поиску и уничтожению военных объектов. Военное ведомство США заключило контракт, по которому факультет психологии Миссисипского университета должен провести необходимые исследования.

Попытки использования голубей в военных целях в США предпринимались не раз на протяжении последних тридцати лет. В 1960 году в американской печати появилось сообщение: правительство США рассекретило работы профессора Скиннера, проводившиеся во время второй мировой войны над проектом "Голубь". Голубь должен был управлять боевой ракетой, вести ее к цели! В течение нескольких лет было проведено множество опытов, и в окончательном виде эта оригинальная система управления функционировала следующим образом. В головке ракеты помещалось устройство, которое следило за целью (самолетом или кораблем) и проектировало ее изображение на особый экран. Перед экраном сидел голубь на жердочке. Он клевал, как его научили, изображение, когда оно появлялось в его поле зрения. Если ракета двигалась точно в направлении цели, изображение находилось в затемненной центральной части экрана и поэтому было невидимым. Но едва ракета отклонялась в сторону, изображение цели перемещалось на освещенную часть экрана и голубь тотчас же принимался его клевать. Он клевал его до тех пор, пока оно вновь не исчезало. Поверхность экрана была токопроводящей, а на клюв птицы надевался металлический наконечник. Поэтому в зависимости от положения цели с экрана снимался ток определенной величины. Через преобразователь этот ток подавался на рули управления, которые отклонялись на соответствующие углы, и ракета опять ложилась на правильный курс. Чтобы повысить надежность действия разработанной системы управления, Скиннер предложил в одну ракету сажать сразу пять - семь голубей. В случае ошибки одного или даже двух голубей ракета двигалась бы точно к цели, подчиняясь решению большинства!

Невольно может возникнуть вопрос: почему зоопсихолог Скиннер решил вдруг доверить управление боевой ракетой голубям, а не механическому, электрическому, пневматическому или другому автоматическому устройству?

Оказывается, глаз голубя - очень тонкий, весьма совершенный прибор. Он прекрасно воспринимает с мельчайшими подробностями изображения. Это и подсказало Скиннеру соблазнительную идею - использовать птицу для управления ракетой. Идея, как доказал ученый, вполне реальная и осуществимая. Вынашивал Скиннер и другой план - использовать отличные навигационные способности голубей. С этой целью их обучали не только направлять ракету на определенный объект, но и вести ее по довольно сложному маршруту, по быстро и неожиданно меняющимся ориентирам.

Вероятно, осуществление проекта Скиннера в начале второй мировой войны могло бы принести пользу военным силам США, но в 1944 году, когда работа над проектом "Голубь" была завершена, в его реализации уже не было необходимости: все средства были брошены на создание атомной бомбы.

Но не будем больше задерживаться на сумасбродных замыслах военных маньяков и продолжим наше знакомство с более интересными, а главное, более полезными занятиями, к которым человек приобщил и продолжает приобщать многочисленных животных в наш XX век во имя и на благо общества.

Недавно список "профессий" голубей пополнился новой, успешно освоенной ими, сугубо мирной и чрезвычайно важной специальностью. Речь идет о функциях технических контролеров.

Все началось с того, что одна американская фирма, производящая электронную технику, в течение длительного времени терпела значительные убытки изготовляемые ею дорогостоящие приборы быстро выходили из строя. Заказчики негодовали и, разумеется, требовали компенсацию. Нужно было спасать репутацию фирмы...

Проведя анализ причин брака, специалисты фирмы пришли к выводу, что приборы приходили в негодность из-за мельчайших трещин в покрытии некоторых деталей, которые было чрезвычайно трудно обнаружить. Руководство фирмы обратилось за советом к психологам.

И вот у конвейера, по которому двигались капризные детали электронной аппаратуры, поставили клетку с дрессированными голубями. В ней находились две стеклянные пластинки, соединенные с системой электрической сигнализации.

Голубь приступил к исполнению своих "контролерских": обязанностей. Взглянув на проплывающую мимо доброкачественную деталь, голубь клевал ту из двух пластинок, которая включала сигнал "все в порядке". Если же на конвейере появлялась деталь, чем-то отличавшаяся от нормальных, птица клевала другую пластинку, указывающую на то, что идет брак. Опыт повторяли сотни раз, Обнаружение бракованных деталей поощряли, как водится, просяными зернами, и постепенно голубь превращался в высококвалифицированного контролера. Сначала оп замечал дефекты явные, позже - трудноразличимые и, наконец, совершенно не различимые человеческим глазом. Обучение в зависимости от способностей "ученика" продолжалось 50-80 часов. Голубь не замечал дефектов только в 1% случаев.

Об успешном использовании голубей в качестве контролеров на производстве сообщалось и в нашей печати. Инициатором этого нововведения явился заместитель главного технолога одного из московских машиностроительных заводов А. М. Быков. Вместе с товарищами по работе - инженером-конструктором С. К. Лапшиной и начальником лаборатории А. С. Пантелеевым - Быков решил использовать голубей для визуального контроля шариков подшипников. Для обучения птиц выполнению столь ответственной функции инженеры построили специальный стенд, по конструкции очень сходный с описанным выше устройством. Но голубь - чуткая птица, и повозиться с наладкой "голубиного ОТК" пришлось, не имея опыта, изрядно: то птицам не нравился свет, то они не хотели есть из кормушки, подававшей поощрительные зерна. Один голубь клевал сильно, другой - слабо, пришлось подбирать пружинки контактов. В конце концов дело пошло на лад. Голуби научились сортировать шарики для подшипников. Но, приступив к работе, крылатые контролеры уже на другой день стали браковать все шарики подряд, без разбора. Не помогло ни удвоенное вознаграждение, ни улучшенное освещение. Причина оказалась совершенно неожиданной: голуби замечали даже следы пальцев на зеркальной поверхности и отправляли шарики в брак. Стоило протереть их предварительно тряпочкой, как все стало на свое место и работа наладилась.

Рис. 5. Крылатый контролер за работой
Рис. 5. Крылатый контролер за работой

Интересно, что голубь, получая вознаграждение только за бракованные детали, никогда не "жульничает", чтобы получить лишнее зернышко.

Опыт советских инженеров по применению "голубиного ОТК" показывает, что на первоначальное обучение новичка функциям контролера нужно три-пять дней, а через две-три недели "квалификация" его значительно повышается, и, чем тоньше становятся дефекты в контролируемой продукции, тем бдительнее делается птица.

Нет нужды доказывать, что в тех случаях, когда требуется тщательный визуальный контроль выпускаемой продукции, "голубиный ОТК" во всех отношениях выгоднее техконтроля, осуществляемого людьми и даже автоматами. В настоящее время в различных отраслях промышленности этой работой заняты десятки тысяч людей. Выполняя функции контролеров, занимаясь профилактикой брака, они хотя и принимают участие в общественно полезном труде, но сами ничего не производят. Что касается автоматов для контроля продукции, то на их разработку требуется много времени. Изготовление обходится довольно дорого. Да и не так-то просто создать универсальный автомат, который отбраковывал бы детали по микротрещинам, рискам, заусеницам, царапинам и другим дефектам.

Такие автоматы надо снабдить высококачественной оптикой, а главное, их надо обучить распознаванию зрительных образов, то есть решить одну из сложнейших современных проблем кибернетики. Зрительный же аппарат голубя обладает большой избирательной способностью. С одного типа дефектов на другой он переключается легко и быстро. На переучивание птице достаточно двух-трех часов. "Пропускная способность" крылатого контролера - три-четыре тысячи деталей в час. Работать он может, как показали опыты, несколько часов подряд, не обнаруживая признаков усталости и не снижая качества контроля. Внедряя "голубиный ОТК", заводы или фабрики могли бы в короткий срок значительно повысить качество визуального контроля и достигнуть большой экономии. Голуби могли бы найти себе работу в службах технического контроля на предприятиях радиоэлектроники, приборостроения, машиностроения, на галантерейных фабриках, консервных заводах, фруктовых и овощных базах и даже в... банках.

Сотрудник Стэнфордского университета доктор Сон-таймер задался целью обучить голубей... грамоте! Стаи по 26 голубей обучаются грамоте по весьма своеобразной системе:- каждый голубь должен запомнить только одну определенную букву алфавита. Такие стаи собираются разместить в отделах всех крупнейших американских банков. Получив чек и "прочитав" фамилию лица, его подписавшего, голуби должны отстучать поочередно все буквы этой фамилии на клавишах специального автомата, который затем переправит чек для оплаты в автоматизированную бухгалтерию.

Аналогичным образом голуби могли бы заниматься на почтамтах сортировкой писем. Представьте себе, что мы посадили у конвейера 33 голубя - по числу букв русского алфавита. Каждый "сортировщик" знает только свою букву. Увидит, скажем, тринадцатый голубь букву Л (условный индекс одного из почтовых районов) - клевок - замкнут контакт сбрасывающего устройства-письмо ложится в соответствующее отделение.

Разумеется, для такой работы голуби должны безошибочно различать и буквы, и цифры самого различного начертания. Можно полагать, что они и с этим справятся: удается же им после тренировки безошибочно различать даже незаметные для человека царапины в выпускаемых деталях!

Недавно помощниками человека стали... змеи. Они "работают" в качестве сторожей в ряде магазинов Сиднея (Австралия). Свою службу дрессированные змеи несут самым добросовестным образом - ночью не спят, с поста не уходят.

Опыт австралийцев начали перенимать сейчас американцы, так как в США сильно подскочили цены на сторожевых собак. Достаточно сказать, что хорошо обученная овчарка или доберман-пинчер стоит ныне не меньше легковой автомашины. Это и заставило владельцев магазинов, баров и других торговых предприятий США отказаться от услуг собак и заняться поиском дешевых и надежных сторожей среди других представителей животного мира. Пионером в этом деле среди американцев выступил владелец чикагского бара "Райский уголок". Он завел громадного питона, чтобы отпугивать налетчиков.

Помимо змей, за последние 25-30 лет человек привлек к сторожевой службе немало других представителей животного мира, увидеть которых в такой роли еще совсем недавно мы даже не могли подумать. Немногие, например, знают что в Южной Америке владельцы овечьих отар с 1942 года начали использовать в качестве пастухов-сторожей... страусов. Эта сильная, быстроногая и агрессивная птица прекрасно справляется со своими обязанностями. Воры - похитители овец очень боятся ее. Страусы не удовлетворяются только изгнанием всех посторонних лиц, появляющихся вблизи стада, они преследуют даже автомобили и атакуют каждого, кто пытается из них выйти.

В Японии, где уже давно занимаются решением проблемы создания подводных пастбищ в удобных бухтах и заливах для разведения ценных пород морских рыб, ученые начали работать над проектом использования так называемых бурых дельфинов в качестве наблюдателей за движением косяков рыбы. Профессор океанографического института Токийского университета Т. Куроки разработал программу, рассчитанную на 12 лет, в ходе которой специально отобранные дельфины должны пройти составленный профессором "курс обучения". Предполагается, что, получив соответствующее "образование", морские животные смогут по команде человека изменять направление движения рыбьих стай. А в Южной Африке уже начали обучать дельфинов выполнять функции морских "овчарок" - на отмелях загонять косяки рыб в рыболовные сети. Пока дельфины в Порт-Элизабете проходят соответствующую тренировку, а в недалеком будущем ученые планируют осуществить эксперименты непосредственно в районе промыслов. Если эти опыты увенчаются успехом, то дельфины смогут оказывать рыбакам неоценимую помощь: во время лова выполнять на море ту же роль, что и овчарки, пасущие и охраняющие на пастбище скот.

В новых сторожах нуждаются ныне многие отрасли сельского хозяйства. Ведь технические достижения XX века, как известно, не затронули огородное чучело, и оно уже давно перестало пугать птиц. Не боятся сейчас птицы и старого дедовского арсенала - хлопушек и свистков. Даже пулеметный огонь, который применяют в Австралии для борьбы с эму, уничтожающими пшеницу, и тот не дает желаемых результатов.

Некоторые горячие головы предлагали использовать ядохимикаты. Однако это недопустимо: многие птицы, приносящие вред в одних условиях, полезны в других.

Успешное решение рассматриваемой проблемы нашел колхозник Павлодарской области бахчевод Шульга. Он приучил охранять арбузы... беркутов. От зоркого глаза этих могучих птиц не могут укрыться ни мышь, ни пернатые разбойники - страстные охотники до сладких арбузов. И вот уже несколько лет колхозники снимают высокие урожаи со своих бахчей.

Явно не дружественные "взаимоотношения" сложились в наш век между птицами и авиацией. В кантоне Валлис, например, на швейцарский военный самолет, пролетавший над хребтами Альп, было совершено нападение. Кабину самолета внезапно накрыла черная тень. Когда летчик понял, что его преследует громадный орел, он настолько удивился, что в первый момент даже не осознал грозящей ему опасности в сложившейся ситуации. Набрав высоту, чтобы не столкнуться с птицей, пилот вдруг заметил, что нападающих стало двое. Угроза столкновения возросла. Орлы кружились около самолета на расстоянии вытянутой руки. Вскоре один из них пошел на таран. Самолет так тряхнуло, что летчик на мгновение потерял контроль над машиной. Это чуть не стоило ему жизни. К счастью, удар не повредил механизмы, лишь одним "противником" стало меньше. Однако на этом воздушный поединок не закончился. Второй орел настойчиво продолжал преследование. Напуганный летчик бросал свой самолет в самые сложные виражи, но ему не удавалось оторваться от назойливого конвоира, столкновение с которым могло окончиться катастрофой. Лишь над самым аэродромом после очередной "мертвой петли" самолета преследователь наконец отстал.

Аналогичный случай произошел с самолетом гвинейской авиакомпании "Эр-Гинэ" АН-24, совершавшим очередной рейс в Канкан с 40 пассажирами на борту. Поначалу полет проходил нормально. Ничто, казалось, не предвещало беды. И вдруг, когда до Канкана оставалось несколько километров, на самолет бросился гриф. Вдребезги разлетелось лобовое стекло лайнера. В пилотскую кабину ворвался бешеный воздушный вихрь. Он бил в лицо, слепил. Вышли из строя приборы. С большим трудом удалось довести машину до аэродрома. Позже выяснилось, что воздушный лайнер проходил в зоне постоянной охоты грифа. Птица решила отпугнуть непрошеного гостя, но сама поплатилась жизнью.

Таких случаев нападения пернатых безумцев на самолеты и вертолеты в разных странах зафиксировано уже немало. Но чаще всего столкновения гражданских и военных воздушных кораблей происходят с мигрирующими птицами около аэродромов, лежащих на их пролетных путях. Завидев в воздухе самолет, пернатые мигранты в большинстве своем не сворачивают с пути, не уступают дорогу воздушному кораблю.

Почему же птицы, завидев в воздухе самолет, не сворачивают с пути?

На протяжении многих миллионов лет развития жизни на Земле властелинам пятого океана не доводилось встречаться с такими "птицами", как самолет. И у них не выработался рефлекс, заставляющий остерегаться огромной ревущей металлической машины. Птицы попросту не боятся гигантских крылатых "собратьев" и поэтому не уступают им дороги в воздухе. Между тем мировое производство военных и гражданских самолетов продолжает бурно расти, увеличивается число пассажирских авиалиний, интенсивно растут скорости воздушных кораблей. Пернатые не успевают сворачивать с пути стремительных лайнеров, у летчиков тоже не остается времени отвести самолет в сторону. Даже в хорошую погоду и днем при полете на скорости 250-300 километров в час при встрече с крупной птицей летчик едва успевает увидеть ее. Но если на такой скорости самолет столкнется с четырехкилограммовым гусем, машина получит удар, сила которого может достигнуть одной трети тонны. Однако, как известно, на таких малых скоростях современные самолеты почти не летают, поэтому и удары "пернатых снарядов" о реактивные лайнеры приобретают буквально пушечную силу. Дикий гусь весом 6-8 килограммов при прямом столкновении способен начисто срезать хвостовой стабилизатор самолета.

Подлинно ахиллесовой пятой воздушной техники стал в наше время реактивный двигатель. Несколько лет назад над одним из американских аэродромов потерпел катастрофу самолет "Электра". Во время взлета в двигателях вдруг что-то глухо хрустнуло, и самолет клюнул носом.

Что же случилось?

Общеизвестно, что у турбореактивного двигателя впереди находится большой раструб - заборник воздуха. При работе на земле, даже не на полную мощность, он способен втянуть в себя небольшие предметы, находящиеся неподалеку. Турбореактивный самолет "Электра" при взлете встретился с большой стаей скворцов. Часть птиц вместе с сильной струей воздуха была втянута в воздухозаборник. Ударяясь своими небольшими тельцами по лопаткам турбин, скворцы наносили жестокие повреждения. Они закупорили проход воздуха внутрь двигателя, и самолет упал в море...

В октябре 1970 года огромный американский воздушный лайнер "Боинг-747" направлялся в Нью-Йорк. К несчастью, один из его двигателей втянул летящего над аэродромом рябчика. Самолет вынужден был поспешно спуститься на землю, предварительно вылив из баков горючее.

Не уживаются нынче птицы и самолеты не только в воздухе, но и на земле, на аэродромных площадках. По данным статистики, более половины столкновений происходит во время взлета и посадки машин, то есть на малых высотах.

Как же повысить безопасность воздушного сообщения? Как предотвратить столкновения самолетов с птицами?

В старые времена достаточно было огородного пугала, чтобы заставить птицу уважать неприкосновенность установленных человеком границ. Ныне же, чтобы избавиться от пернатых на взлетно-посадочных полосах аэродромов, потеснить их в небе, приходится подыскивать куда более хитроумные способы. Над решением этой проблемы работают вот уже два десятка лет весьма интенсивно ученые, инженеры, биологи многих стран. Чего только они не придумывали за это время, какие только опыты не ставили, чтобы найти действенные способы отпугивания птиц! Вывешивали на шестах в неестественных позах тушки погибших птиц, выставляли чучела крылатых хищников, применяли трещотки, пробовали ставить на аэродромах силуэты охотников с ружьями, при помощи магнитофонов транслировали прямо на летном поле звуки стрельбы, устраивали внушительные фейерверки из разноцветных сигнальных ракет. На некоторых зарубежных аэродромах и сейчас можно увидеть такую картину: несколько диспетчеров в небольшом автомобиле носятся по взлетно-посадочной полосе и палят из ружей холостыми зарядами... И тем не менее птицы продолжают летать над аэродромами, и никто не знает, куда они направляются и где сядут.

Выяснилось, что подавляющее большинство испробованных способов отпугивания пернатых действует только временно. Птицы довольно быстро перестают реагировать на звуки, издаваемые трещотками, на выстрелы из ракетниц, свыкаются с силуэтами охотников и чучелами своих собратьев. Американцы предприняли попытку отпугивать птиц от взлетно-посадочных полос звуком высокой интенсивности (до 120 децибел). Но и эти эксперименты не принесли удачи. К звуку птицы легко привыкают, и, если он не сопровождается появлением какой-либо опасности, они, как принято говорить в таких случаях, пропускают его мимо ушей. Никакие угрозы и видимые опасности не в состоянии заглушить врожденный инстинкт птиц.

Рис. 6. Англичане завели у себя в аэропортах питомники дрессированных соколов
Рис. 6. Англичане завели у себя в аэропортах питомники дрессированных соколов

Где же все-таки найти эффективное, безотказно действующее средство для отпугивания птиц с аэродромов? Кто может помочь предотвращению столкновений самолетов с пернатыми? Оказывается, сами же пернатые.

На одной из военно-воздушных баз США в Торрехоне-де-Адросе, близ Мадрида, с этой целью стали использовать ястребов. Специально натренированные ястребы разогнали голубей с четырехкилометровой полосы аэродрома. Если за год до осуществления операции "Ястреб" на взлетных дорожках аэродрома насчитывалось 36 829 голубей, то в конце 1970 года было замечено всего лишь 193 голубя! Инстинкт самосохранения заставляет их держаться подальше от ястребов и, следовательно, от аэродрома.

Англичане завели у себя в аэропортах питомники дрессированных соколов. Эти хищные птицы очищают воздушное пространство от постоянно летающих над аэродромами чаек. Успешный опыт англичан теперь переняли многие аэропорты Северной Европы.

В сущности "аэродромная служба безопасности", которую недавно начали нести ястребы и соколы в аэропортах ряда стран, предотвращая столкновения голубей, чаек, скворцов и других птиц с самолетами на взлетно-посадочных полосах, является второй "профессией" этих крылатых хищников. За много веков до появления авиации человек обучил ястребов и соколов охотиться на дичь и приносить ее хозяину. В выполнении этой первой древнейшей "профессии" ловчие птицы успешно соревнуются и сейчас. Тысячи посетителей тбилисского стадиона "Локомотив" были свидетелями захватывающих состязаний... ястребов-перепелятников. Со всех концов Грузинской ССР собралось 80 любителей этого вида охоты. Условия соревнования были таковы. Ястреб, сидящий на жерди, должен по зову хозяина взлететь и сесть ему на руку. Выпускают перепелку. И вот тут ловчая птица должна проявить свое охотничье мастерство: схватить жертву в воздухе и спуститься с ней к хозяину.

Судейская коллегия во главе со старейшим сокольничим 83-летним Жордания присудила первое место команде из Чохатури.

Обучить хищную птицу ловле мелкой и большой дичи - дело не легкое. Вольный орел, например, никогда не решится напасть на такого страшного зверя, как волк. Но обученный человеком, он смело нападает на матерого волка и, схватив одной лапой за шею, другой за морду, будет держать его так до тех пор, пока не подоспеет на коне охотник. Дрессировка начинается с приручения орла, когда он становится как бы членом семьи охотника. Первые три-четыре дня после поимки беркута охотник обычно не кормит своего пленника. Затем приходит первая победа: наступает день, когда орел начинает брать мясо из рук хозяина. Все это время охотник находится возле птицы, чтобы она привыкла к нему. И ни в коем случае нельзя как-то оскорбить орла, хотя бы даже резким окриком. Гордая птица никогда не забудет обиду и обязательно отомстит. По-своему. Известны случаи, когда на охоте беркут вдруг падал камнем не на лисицу, а на своего хозяина-обидчика.

Много дней пройдет, прежде чем беркут станет узнавать своего хозяина не только по голосу, но и по походке, позволит надеть на глаза колпачок и будет сидеть на руке, одетой в рукавицу из шкуры, и ждать сигнала: "К бою!" К этому времени он должен отрепетировать на чучеле, как брать лисицу или волка и звать при этом хозяина: "Кля! Кля!.." (Скорей - поймал!)

И только после такой "подготовки" начинается охота с беркутом. Выедет охотник со двора на коне и отправится в горы. Нахохлившийся беркут с колпачком на глазах доверчиво сидит на его руке. Мелькнет огненный хвост лисы, охотник выдыхает: "Айт!" - и срывает с глаз беркута колпачок. Громадная птица свечой взмывает вверх и черной молнией падает на добычу. Охотник во весь опор пускает своего коня к месту схватки.

А беркут, ухватив лису одной лапой за глаза, второй за спину, крутит ее, ломает, сечет гигантскими крыльями. Охотник скатывается с лошади и сует беркуту припасенный кусок мяса, перетаскивает его к себе на рукавицу. Орел снова готов к бою...

Так птица служит человеку вместо охотничьей собаки, да еще лучше ее. А есть птицы, которые могут и такую службу сослужить, что ни одной собаке не справиться, к примеру баклан.

Баклан, или, как еще его называют, морской ворон, - замечательный ныряльщик, отличный, непревзойденный рыболов. Его можно использовать для ловли рыбы. Дрессированного баклана рыбак берег с собой в лодку, надевает ему на шею кольцо и пускает нырять на длинной привязи. Как ни быстра и увертлива рыба, проворный ныряльщик обязательно ее настигнет. Поймав рыбу, баклан не может ни улизнуть с ней, ни проглотить ее: мешают привязь и кольцо на шее. Птица возвращается на лодку, отдает добычу хозяину. После того как баклан наловит рыбы, хозяин снимает с него кольцо и кормит птицу досыта. Так рыбачат с древнейших времен в Китае. Ловят рыбу с бакланом и на озерах в Европе.

Среди животных, обученных человеком охоте, рыбалке, сбору грибов, фруктов, можно порой встретить самых неожиданных представителей фауны. В Африке, например, можно увидеть охоту с гепардом.

Не менее любопытен способ ловли крабов, рыб и черепах с помощью небольших океанских рыб - прилипал. Тех самых прилипал, которые в качестве непрошеных пассажиров путешествуют на акулах, питаясь остатками их пищи. На голове у прилипал имеется присоска (видоизмененный спинной плавник). Эта присоска действует настолько безотказно, что, если на бечеве опустить прилипалу на дно, "живой крючок" быстро находит добычу и прочно держит груз до пяти-шести килограммов. Именно так в тропиках используют прилипал для ловли водяных черепах.

А вот еще не так давно придуманный человеком оригинальный способ ловли рыбы с помощью... рыбы.

Японский рыболов Китэи У Хакири около двадцати пяти лет занимался опытами по приручению и одомашниванию различных видов животных. Лет семь назад он опубликовал результаты своих экспериментов. Его статья привлекла большое внимание ихтиологов. В портовый город Кобэ из многих стран приехали ученые, специалисты рыбного промысла, спортсмены-рыболовы, чтобы лично убедиться в правдивости утверждений японца либо разоблачить его в сознательном обмане, авантюризме. Таким образом Китэи У Хакири предоставилась возможность продемонстрировать на практике все изложенное в его журнальной статье.

То, что показал простой японский рыболов многочисленным гостям, присутствующие восприняли как подлинную сенсацию. После многолетних провалов и неудач полученные в конце концов результаты не раз удивляли даже самого Китэи У Хакири. Сначала он проводил эксперименты с птицами, питающимися рыбой, - орлом и озерным орлом. Хотя приручение хищных птиц удавалось довольно быстро, заставить их приносить добычу не удалось.

Спустя два года рыболов убедился, что ему следует избрать другие пути. У него возникла идея, отличающаяся смелостью и простотой: он поставил задачу изменить склонность какого-нибудь животного к проглатыванию живой добычи. И для этой цели использовал... щуку. Он разместил порознь наиболее сильные и окрепшие экземпляры личинок щук еще в стадии желточного мешка в сотни крошечных аквариумов. Здесь щурята получали ограниченное количество живого корма, который потом был заменен высококачественным белковым кормом.

Трехлетние опыты по новому способу кормления выдержали лишь семь щук. Все они оказались самками. Хакири продолжал опыты. Когда подросло несколько самцов, которые привыкли к необыкновенному корму, то оказалось, что поколение щук, родительские пары которых не принимали живого корма, частично потеряло хищнический инстинкт. Это поколение японец и использовал на последнем этапе целенаправленного разведения.

Щуки, которых он получал скрещиванием "привыкших" самок и "диких" самцов, хищнический инстинкт сохраняли, но вели себя необычно. Когда Хакири сажал в аквариум малых рыбок, такие щуки бросались на них и хватали, но не проглатывали: животный корм стал для них чуждым. Требовалось перенести щук в открытый водоем и добиться, чтобы они искали добычу, а не подкарауливали ее, как это свойственно обычным щукам. К тому же следовало научить их немедленно возвращаться с пойманной рыбой к лодке рыболова. И это стало получаться. Вероятно, доминирующую роль играл вознаградительный и поощрительный корм. Когда Хакири со своей лучшей помощницей, щукой по кличке Као, поймал более трехсот рыб, около одного килограмма каждая, и начал дрессировать следующих 20 щук различного возраста, он и опубликовал в японском журнале вышеупомянутую статью.

Правда, среди зоологов до сих пор идут споры. Многие сомневаются, удалось ли Хакири вывести новый вид со стойкими признаками. Подопытным рыбам дано пока название - разновидность щуки, помогающей рыболову.

Рыболовы-спортсмены вправе надеяться, что в недалеком будущем к нам завезут несколько экземпляров новой щуки для научных, хозяйственных или спортивных целей. И тогда нашим рыбоводам удастся внедрить опыт Хакири и развести новую разновидность щуки, которая проложит совсем новые пути развития всего прудового рыбоводства.

Ну, а те, кто равнодушен к рыбной ловле и любит собирать, скажем, трюфели (сумчатые грибы с подземными клубневидными мясистыми плодовыми телами), могут взять в помощники ... свинью. Именно так и поступают во Франции.

Трюфели любят все гурманы? они очень приятны на вкус, ароматны. Лучшие трюфели французские. Но найти их не так-то просто. Они произрастают под землей на глубине 5-16 сантиметров. За трюфелями приходится охотиться как за дичью. Лучшее время охоты за ними с ноября по март в ясные, солнечные дни, когда лучи солнца несколько согрели землю. В такие дни трюфельные грибы начинают испускать резкий запах. По этому запаху их легко обнаруживают свиньи. Эти животные - отменные "грибники", они более всех пригодны для такого рода охоты: легко дрессируются и могут быть употребляемы для грибного промысла в течение двадцати и даже более лет. Попутно отметим, что в некоторых местностях Франции для розыска трюфелей используют собак. Однако трудно сказать, какая охота более эффективна - со свиньями или с собаками. Но та и другая позволяет Франции ежегодно экспортировать во все страны мира 1500000 килограммов трюфелей.

Нашли ученые среди животных и "мелиораторов".

Страшным бичом для ирригаторов является водная растительность. Весной и летом, когда потребность в оросительной воде, как никогда, велика, трава в три-четыре раза сокращает пропускную способность каналов и наносит огромный ущерб сельскому хозяйству. Чего только не делали, чтобы избавиться от трав, растущих в воде! Применяли и специальные косилки, и земснаряды, протаскивали по руслам каналов тракторами стальные тросы, но пользы это давало мало. Выход все же нашли. В 1960-1961 годах произвели массовое "заселение" Каракумского канала и Амударьи растительноядными рыбами - белым амуром, пестрым и белым толстолобиком. Белый амур - прожорливая рыба крупных размеров - за сутки поедает столько травы, сколько весит сама. В отличие от него белый толстолобик питается не высшей, а низшей растительностью - фитопланктоном - микроскопическими растительными организмами. Это своего рода биологический мелиоратор подверженных цветению водоемов. Практика показала высокую эффективность белого амура в борьбе с зарастанием водоемов, дренажной сети, внутрихозяйственных, межхозяйственных и магистральных коллекторов. Растительноядные рыбы пришли на смену механическим, химическим и другим методам, применявшимся для уничтожения водной растительности. Растительноядные рыбы могут выполнять еще одну чрезвычайно важную функцию. Жители населенных пунктов, выросших на берегах Каракумского канала, испытывают немалое беспокойство от вездесущих комаров. Отдельные виды их - переносчики малярии. Укусы комаров снижают и продуктивность домашних животных. И тут человеку на помощь может прийти белый амур, который, поедая растительность, не дает возможности плодиться комарам.

Люди начинают вовлекать животных и в "большой спорт". Тот, кто внимательно следил за соревнованиями по легкой атлетике на Олимпийских играх в Токио, вероятно, помнит успех, достигнутый в беге английскими спортсменами - Энн Паркер и Робертом Брайтуэллом. Энн установила мировой рекорд на дистанции 800 метров, а ее муж Робби, отлично пробежав решающий этап эстафеты, вывел свою команду на второе место. После одержанной победы супруги Брайтуэлл открыли тайну достигнутого ими успеха. Оказывается, их тренером была ... собака. "Правда, пес обычно прибегал к финишу первым,- рассказывали спортсмены,- но мы старались не отставать от него".

Противники цейлонской футбольной команды "Коломбо Рейджерс" считают главным "виновником" ее успехов в ряде игр четвероногого болельщика - слона, принадлежащего одному из членов команды. Тактика необычного болельщика такова: когда любимая команда наступает, он победно трубит, если противник задумал атаку и идет на прорыв к воротам, слон издает резкий сигнал тревоги.

"Очень жаль,- говорят игроки "Коломбо Рейджерс",- что слона нельзя возить с собой за границу на международные встречи, очень хлопотно и дорого...".

Мы рассказали лишь о некоторых видах животных, которые сегодня помогают человеку в его обширной научной и производственной деятельности, в быту. В действительности же перечень "профессий", в которых выступают ныне животные в различных странах мира, во много крат шире. Слоны "работают" сцепщиками железнодорожных вагонов, обезьяны - няньками, трактористами, разведчиками космоса, аквариумные рыбки - синоптиками и сейсмологами и т. п. Наибольшим количеством различных "специальностей" владеют собаки. Какую только работу не поручает им человек! Собака - сторож, собака - санитар и почтальон на войне, собака - помощник пограничников, криминалистов, охотников, собака - в упряжке, собака - пожарник, поводырь у слепого, собаки помогают искать утечки газа на магистралях, собаки первыми из живых существ побывали в ракетах, на них испробовали операции с пересадкой сердца и бесчисленное множество других опытных операций.

Умом, многообразными способностями, преданностью человеку собака больше любого живого существа на земле заслужила нашу любовь. В 1935 году в Ленинграде на территории Института экспериментальной медицины по настоянию академика И. П. Павлова был воздвигнут памятник неизвестной собаке. Изречение Павлова на пьедестале объясняет смысл необычного монумента: "Собака, благодаря ее давнему расположению к человеку, ее догадливости, терпению и послушанию, служит даже с заметной радостью многие годы, а иногда всю жизнь экспериментатору".

Множеством памятников на земле отмечены человечеством заслуги и других животных. Австралийцы, например, поставили в штате Квинсленд монумент невзрачному насекомому кактобластису в знак благодарности за спасение их страны от кактуса, когда-то опрометчиво завезенного из Аргентины и угрожавшего вытеснить все растения с австралийской земли. Жители Алабамы (США) воздвигли в городе Энерпрайз памятник долгоносику - вредителю хлопковых посевов, надоумившему фермеров взяться за выращивание более выгодных культур, таких, как кукуруза, картофель, земляные ореих и др. Американцы поставили также памятник воробью, уничтожающему гусениц.

В мире животных человек, вероятно, найдет себе еще не одного помощника и еще не одному из них в знак большой благодарности воздвигнет памятник на планете Земля.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

рыболовный интернет магазин




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'