Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Отчего покраснел гусь

В записях капитана одного парусного корабля, датированных началом прошлого века, рассказывается любопытная история. ...Парусник шел вблизи пустынных берегов Гренландии. Всюду лежал ослепительно белый снег, искрящийся в солнечных лучах.

- Смотрите!.. Смотрите!.. Кровавый снег! - закричал вдруг вахтенный матрос.

Действительно, в ущелье между прибрежными скалами лежал ярко-красный снег. Моряки не знали, что и подумать:

- Сорок лет плаваю, но не видел ничего подобного!

- Не к добру это!

Другие, более напуганные, молчали. Растерянные, побледневшие, они, не отрывая глаз, смотрели на необычный снег. Когда прошел первый испуг, среди команды начался ропот:

- Заплыли!

- Надо возвращаться! Капитан резко возразил:

- Кровавый снег? Чепуха!..

Но, видя, что многие из матросов буквально дрожат от страха, спокойно сказал:

- А ну, ребята, кто из вас не трус? Давайте-ка посмотрим что это за снег. Спустить шлюпку! Выходи, кто настоящий моряк!

Вперед выступили несколько матросов. Под командой старшего помощника шлюпка отчалила к берегу... Снег на самом деле оказался красным. Но, конечно, на кровь походил только цветом. Это был обычный снег, покрытый сверху каким-то тонким ярко-красным налетом.

Рассказы о "кровавом" снеге известны с глубокой древности. Во все века он, как и "кровавый" дождь, считался "знамением" каких-то несчастий. В середине XVIII века швейцарский физиолог Соссюр впервые дал объяснение происхождению такой окраски снежного покрова. Он понял, что это цвет колоний микроорганизмов. Теперь точно известно: окраску снегу придают одноклеточные водоросли. В разное время года их цвет различен. Особенно интенсивно ярки они в дни ранней весны, когда снег начинает таять. В водорослях к этому сроку накапливается красный пигмент - гематохром.

"Кровавый" снег можно увидеть во многих местах земного шара - в Арктике и в Антарктиде, на горных ледниках. Ведь хламидомонада снежная (иначе говоря, водоросли) неприхотлива в питании. Им нужен лишь углекислый газ, поглощаемый тающим снегом из окружающего воздуха, да немного растворенных в талой воде минеральных веществ.

Вот рассказ о том, как нашли и изучали одну из таких водорослей в горах Армении:

"Прозрачным ярким утром, мы, две студентки Ленинградского университета, отправились в далекий путь. Нам предстояло жить и работать высоко в горах, где мы должны были изучать высокогорную растительность. Внизу остадась знойная Араратская долина... Наконец, настал момент, когда мы высмотрели высоко вверху пятно "вечного" снега..." Далее в узком ущелье между двумя острыми утесами они увидели: на фоне сверкающего под солнцем белейшего снега четко выделялось кроваво-красное пятно. Оно расплылось метров на десять в окружности. Осторожно разгребли ноздреватый, слежавшийся ярко-розовый снег. На глубине нескольких миллиметров окраска исчезла. Две пригоршни красного снега, высыпанные в широкогорлую бутылку, вскоре превратились в мутную водичку. Что-то покажет микроскоп? При увеличении открылась картина: во всех направлениях сновали красные подвижные тельца. Это были шариковидные тельца хламидомонады. Всю зиму они лежали на снегу, подмороженные, но живые. Они "спали", пока под горным солнцем поверхность снега не начала подтаивать. Тогда у водоросли и началось быстрое накопление красного пигмента. И вскоре на тающем снегу появились яркие красные пятна...

Хламидомонада снежная не одинока среди снегов. На севере нашей страны исследователи обнаружили уже свыше ста сорока видов низших растений - холодолюбов. Самой различной окраски. Соответственно этому и снег бывает не только красный. Встречается и оранжевый, и зеленый, и даже черный. В такой цвет его окрашивают колонии дрожжевидного грибка, для которого самая любимая температура - около нуля градусов...

"Живые краски" - колонии цветных микроорганизмов - обитают не только на снегу. В исторических хрониках можно прочесть и о внезапно краснеющих озерах, реках. Автор известной в XVII веке "Библии природы" Сваммердам рассказал о "кровавой" воде, которую видел в одном из озер Франции. Упоминание о "кровавой" воде есть и в Библии. Ветхий завет повествует о том, как Моисей показал фараону Египта чудо превращения воды в реке в красную жидкость, которая издавала зловоние, и в ней погибли все рыбы. Озеро, описанное Сваммердамом, позднее обследовали натуралисты. Оказалось, что в нем обитает множество маленьких рачков-дафний, которые и придают столь пугающий цвет воде. Кровавую окраску могут придавать воде и мельчайшие водоросли, другие простейшие организмы.

Интересно, что "кровавые" озера чаще встречаются в горах. Почему? Ученые открыли, что мельчайшие организмы, придающие воде красный цвет, совсем не случайно имеют в своем теле красный пигмент. Оказывается, этот пигмент играет роль поглотителя опасных для живых существ ультрафиолетовых лучей солнца. А как известно, в горах таких лучей гораздо больше, чем внизу. Еще более удивляет людей внезапное изменение цвета домашних животных, каких-то предметов в доме. Вот случившаяся с одним педагогом история о том, как покраснел гусь.

...Однажды ко мне, я жил тогда в Подмосковье, рассказывает он, постучала соседка. В руках она держала ощипанного гуся, завернутого в бумагу.

- Вы ведь химик, посмотрите, пожалуйста. Привезла вчера от мамы, из деревни совсем хорошего гуся, только немного подсоленного, а сегодня... Прямо страшно смотреть!

Я осторожно взял гуся. Он был липкий, покрытый красной слизью.

- Никогда не слыхала, чтобы гуси так портились... Как покрасил кто, - продолжала соседка. - Что с ним могло случиться?!

Я не знал, что сказать, говорит педагог. Достал лупу и попробовал рассмотреть красные пятна получше. Они выглядели так же - это была какая-то слизь ярко-красной окраски.

- Знаете что, Анна Васильевна? Оставьте-ка мне вашего гуся. Жарить его вы, наверное, не будете.

- Куда уж!..

Что же это могло быть?.. И тут я вспомнил о своем старом друге - микробиологе. В тот же день я был у него лаборатории:

- Можешь ты мне сказать, что случилось с этим соленым гусем?

- Да, - сказал он через минуту, осмотрев птицу. - Случай довольно редкий, но никаких секретов тут нет... Впрочем, сейчас проверим. Он перенес частичку красной слизи на маленькое стеклышко и подошел к микроскопу.

- Нет, я не ошибся. Это "живые" краски! Вот послушай по этому поводу интересные истории... Он достал из шкафа книгу и прочел:

"В 1383 году в церкви небольшого германского города Вильснак кровавыми пятнами покрылись гостии - лепешки из пресного пшеничного теста, которое католики употребляют при обряде причастия.

Пятна смыли, но они вновь появились, в еще большем количестве. Слух о "вильснакском чуде" быстро распространился и вызвал необычайное возбуждение среди населения. Религиозные фанатики взвалили вину на "еретиков", заявив, что те якобы прокалывали гостии и лепешки кровоточили. Началось массовое избиение безвинных людей. В 1819 году в доме крестьянина Питарелло из Ленъяро, близ Падуи, "кровавые" пятна появились на кукурузной похлебке, простоявшей ночь в сыром месте. Испуганный крестьянин обратился к священнику, который тщетно пытался молитвами предохранить пищу от порчи. На следующий день красные пятна появились и на других пищевых продуктах. Окрестные жители стали стекаться к дому Питарелло. Плохо пришлось бы несчастному крестьянину и его семье, заподозренных в колдовстве, но, к счастью, в Ленъяро жил врач, человек умный и просвещенный. Он разобрался, в чем дело..."

Итак, покрасневший гусь, "кровавый" хлеб!.. Все эти "чудеса" связаны с теми же микроорганизмами, которых в природе великое множество. Тот, который "покрасил" гуся, называется красный микрококк. Эти безвредные бактерии обитают в некоторых соленых водоемах и на продукты питания могут попасть вместе с солью, особенно если соль эта неочищенная. В годы Отечественной войны такую соль нередко продавали у нас на рынках.

Обычно когда "цветные" микробы образуют зеленые, синие, фиолетовые колонии на продуктах, деревьях или ягодах, они не вызывают особых страхов. Но вот красные микроорганизмы часто устрашают суеверных людей. Один из таких микробов - "чудесная палочка" - и стал причиной избиения "еретиков" в Германии в 1383 году. Эта бактерия довольно широко распространена в природе - живет в почве, в воздухе, воде. Иногда ее колонии развиваются и на хлебе, на бобах, в молоке, окрашивая продукты в красный цвет. Употреблять в пищу при этом их нельзя, но никакой особой опасности окружающим они не несут.

Когда в 1819 году у крестьянина из Ленъяро появились "кровавые" пятна на кукурузной похлебке, врач догадался, с чем имеет дело. Он взял красную массу с поверхности похлебки и перенес ее на другую пищу - на ней тоже появились красные пятна. Чтобы убедить крестьян в том, что "кровоточить" продукты могут и в "благочестивых" домах, он заразил "чудесной палочкой" продукты в доме священника. А для борьбы с "чудом" врач, вместо молитв, применил окуривание помещений сернистым газом - бактерии погибли.

Да, природа действительно редко задает людям простые загадки. Она удивительно разнообразна в своих проявлениях. Но ничего сверхъестественного в даже поражающих ее явлениях нет, никогда не было. Об этом убедительно говорит человеческая практика.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'