Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск







предыдущая главасодержаниеследующая глава

Долгожители в природе

А как долго живут растения, животные? В сравнении с ними наша жизнь не всегда выглядит завидной.

Жители австрийского штата Квинсленд утверждают, что у них растет самое древнее дерево мира, так называемая макроцамия, которой не менее двенадцати тысяч лет. При этом ее высота не превышает шести метров. Впрочем, чтобы с уверенностью говорить о возрасте дерева, надо исследовать его годовые кольца, а это можно сделать после его гибели. Одним из самых старых деревьев считается гигантский кипарис, возвышающийся над кладбищем села Санта Мария де Туле в Мексике. Это дерево находится еще в полном расцвете сил; диаметр ствола равен шестнадцати метрам; двадцать человек с большим трудом могут обхватить его. Что касается американской секвойи, то она не претендует на "многое": ее вполне устраивает возраст, не превышающий четырех тысяч лет. Возраст в тысячу лет - значит прослыть юнцом среди этих деревьев, поскольку старшие из них считаются современниками бронзового века.

В той же Австралии возраст эвкалиптов-гигантов исчисляют от восьми до десяти тысяч лет. Эти исполины достигают по высоте ста пятидесяти метров и тридцать метров в обхвате. На Американском материке с этим деревом конкурирует таксодиг американский; по оценке разных ученых, он живет от четырех до шести тысяч лет. В числе зеленых долгожителей известны тиссы (три тысячи лет) и кипарисы (одна тысяча), можжевельники (две тысячи) и кедры (тысяча триста лет)...

Академик В. Купревич исследовал секвойю. Это величественное хвойное дерево способно прожить и пять тысяч лет. И что оказалось удивительным: клетки, которые, по словам академика, "целые тысячелетия активно размножались, ничем не отличаются от таких же клеток молодых саженцев! Эти 100-150-метровые гиганты погибают от бурь и болезней, но то, что мы называем старением и смертью, у них отсутствует".

А как обстоят дела в животном мире? Самые долговечные - холоднокровные животные. Морские черепахи и крокодилы доживают до двухсот - трехсот лет. У земноводных есть большое преимущество: когда внешние условия становятся неблагоприятными, они впадают в спячку и все жизненные процессы в их организмах резко замедляются.

Долго живут рыбы. Сом, карп и акула живут по сто лет, а щука и того больше. В 1797 году при очистке Царицынских прудов под Москвой была поймана щука длиной более двух метров. Рыба была окольцована, на кольце стояла надпись: "Посадил царь Борис Федорович". Она прожила около двухсот лет.

А в 1497 году в Германии поймали щуку с кольцом, на котором была выгравирована дата - 12300 год. Есть долгожители и срели пернатых. Даже в неволе орлы-беркуты живут до восьмидесяти лет, кондоры - до семидесяти, а попугаи - почти полтора столетия.

Бывает, пернатые преподносят сюрпризы. Белый лебедь, убитый в Дербишире (Англия), имел на лапе кольцо, датированное 1717 годом. Ему было почти сто семьдесят лет! Орел, подстреленный во Франции в 1845 году, носил на своей шее ожерелье с надписью латинскими буквами, что он использовался для охоты на Кавказе еще в 1750 году. Значит, погиб он на девяносто пятом году своей жизни.

Наделяя бессмертием богов и обожествленные существа, люди не забыли и птиц. В Древнем Египте родилась сказка о бессмертном Фениксе. Живет эта птица пятьсот лет. К концу жизни она прилетела на то место, где находился храм бога Солнца Ра. Воздавая ей почести, люди сжигают птицу. Из оставшегося пепла рождается гусеница, которая через три дня снова превращается в птицу Феникс...

Конечно, далеко не всем "братьям нашим меньшим" можно позавидовать. Короток век у мелких грызунов: мыши живут полтора - два года, кролики - восемь лет, белки - восемь - девять, выдра - шесть - одиннадцать, барсук, соболь и куница - десять - двенадцать лет, волк - пятнадцать лет (в одном зоопарке он прожил свыше двадцати лет).

А какова естественная продолжительность жизни домашних животных? Ученые приводят примеры, когда лошади доживали даже до пятидесяти лет. Коровы оставались в хозяйствах до тридцати - тридцати шести лет, овцы жили до двадцати лет. Предшественник Ч. Дарвина, французский естествоиспытатель Ж. Бюффон предположил, что существует зависимость между долголетием и ростом. Продолжительность жизни, считал он, приблизительно в пять раз больше того времени, пока животное растет. Верблюд растет восемь лет, а живет сорок. Человек растет двадцать лет, значит должен жить сто. Заманчивая формула! Увы, многие факты против нее. Скажем, овца растет около пяти лет, а живет обычно десять - пятнадцать. У страуса наоборот, рост продолжается три года, а живет он тридцать - сорок лет! И уж совсем "не втискиваются" в правило Бюффона попугаи - живут более ста лет, а все детство укладывается у них в два года.

Нет, не тут лежат секреты долголетия.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2015
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'