Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск





предыдущая главасодержаниеследующая глава

В поисках внеземных цивилизаций

С тех нор как люди осознали, что помимо Земли существуют и другие миры, они начали все чаще задавать себе вопрос: одни ли они во Вселенной? Стремление узнать, существует ли жизнь вне Земли, - одно из важных направлений в исследовании космоса.

В 1600 г. Джордано Бруно был сожжен на костре за свои еретические идеи о множестве обитаемых миров. Современным ученым, занимающимся этой проблемой, ничто не угрожает. Однако у них, как и у Джордано Бруно, пока еще нет фактических доказательств существования внеземных цивилизаций.

После того как не было найдено жизни на Луне, ученые обратили особое внимание на другое возможное пристанище жизни - Марс. Запуск автоматических станции к Марсу пока не предусматривает прямого поиска жизни на этой планете, это задача дальнейших исследований, почву для которых готовят нынешние запуски.

В последние годы возникла совершенно новая наука - экзобиология (от греческого "экзо", что означает "вне", "за пределами"), которая занимается исследованиями возможности внеземной жизни. Многие ученые сейчас убеждены в том, что на остальных восьми планетах нашей Солнечной системы не существует разумной жизни или технически развитой цивилизации. Если бы разумные существа, утверждают они, находящиеся на высоком уровне технического развития, населяли любую из этих планет или их спутники, то человек давно бы уже получил послание от них или они посетили бы Землю. Но этот довод ничуть не умаляет огромного интереса, с которым ученые относятся к малейшей возможности обнаружения любых форм жизни или свидетельств того, что она когда-то существовала на соседних с Землей планетах.

Директор Института биохимии имени А. Н. Баха АН СССР академик А. И. Опарин пишет:

"Отличительная черта современного прогресса знания - новый подход к изучению природы Земли. Данные непосредственного космического эксперимента ставят на строго научную основу гипотезы о единстве закономерностей образования различных тел Солнечной системы - Луны, планет, астероидов, метеоритов. Это, в свою очередь, заставляет иначе взглянуть на роль, которую должны были играть в формировании Земли и других небесных тел космическая среда, излучения, идущие из космоса, солнечная радиация. Признание важной роли космоса в эволюции Земли привело к знаменательным сдвигам и в науке о происхождении жизни.

Изучение вариаций интенсивности космических лучей, перепадов гравитации, связанных с положением нашей Солнечной системы в Галактике, определило новые подходы не только к изучению происхождения и развития жизни на Земле, но и к поискам ее во Вселенной. Астрономы и биологи обнаружили достаточно доказательств того, что на нашей планете представлена лишь небольшая часть флоры и фауны Вселенной. По словам биохимика Мэрилендского университета Сирила Поннамперума, "Земля - это, в сущности, образцовая лаборатория процессов, которые могли происходить бесчисленное число раз в других солнечных системах". Насколько часто жизнь эволюционирует до разумных существ, мы не знаем. Но если разумная жизнь возникла один раз, она может возникнуть множество раз, хотя, возможно, и в других формах.

Человек "сделан" в основном из веществ, самых распространенных во Вселенной, - водорода, углерода, азота и кислорода. Вероятно, атмосфера "молодой" Земли состояла из этих же элементов, затем углерод соединился с водородом и образовал метан, а азот с водородом - аммиак. Сочетание кислорода с водородом стало водой.

Двадцать лет назад химик из Чикагского университета Стэнли Миллер получил весьма сложные органические молекулы из подобных простейших газовых смесей, пропуская через них электрический разряд и имитируя таким образом грозу, которая могла произойти в первобытные времена. Созданная Миллером "атмосфера" начала извергать потоки аминокислот в расположенную под ней' воду. Ученому таким образом удалось наблюдать процесс, происходивший более 4 млн. лет назад, когда моря Земли наполнялись пенистой смесью, состоящей из "строительных блоков" живых организмов.

В подобных опытах по моделированию условий, существовавших на древней Земле, исследователи нашли многочисленные пути образования "предбиологических" соединений. Они создали аминокислоты, из которых состоит белок, этот строительный материал живых организмов и важный компонент клеток, а также нуклеиновые кислоты. Вышеперечисленные соединения - основа всех форм жизни на Земле. Небиологический характер происхождения органических молекул (называемых так потому, что они содержат жизнеобразующие атомы водорода и углерода) получил подтверждение в 1969 г., когда возле Мерчисона (Австралия) упал метеорит, "на борту" которого обнаружили аминокислоты, подобные полученным в лаборатории. Наличие аминокислот предполагалось и в лунных породах, что подтвердили образцы, доставленные экипажем "Аполлона-14".

Каждое новое достижение науки все более приближает человечество к ответу на вопрос о возможности существования внеземных цивилизаций и установления связи с ними. Разные стороны этой проблемы не раз обсуждались. В частности, в 1963 г. Бюраканской астрофизической обсерваторией было созвано первое Всесоюзное совещание, посвященное проблеме внеземных цивилизаций. В 1971 г. в Бюракане состоялся советско-американский симпозиум "Связь с внеземными цивилизациями". Дискуссии и обсуждения подтвердили перспективность проблемы.

"Время от времени перед наукой возникают интересные вопросы, которые могут в дальнейшем приобрести огромное практическое значение, - говорит академик В. А. Амбарцумян. - В таких случаях всегда находятся скептики, не желающие согласиться с энтузиастами в оценке значения нового научного направления. Так было перед открытием атомной энергии. То же самое происходит сейчас и в отношении поисков внеземных цивилизаций и установления связи с ними.

Тем не менее мы можем сказать, что за последние годы человечество достигло таких успехов в астрономии, технике связи, кибернетике, которые создали реальные возможности установить связи с разумной жизнью из других миров при условии, если такие цивилизации существуют. Речь идет не только о простых формах жизни, но и о ее высших формах, вплоть до цивилизаций".

Основа развития любой цивилизации - ее энергетические возможности. По этому признаку условно разделены все возможные внеземные миры. Те, на которых освоили энергию, по мощности равную Солнцу, хотя и относятся к высокому уровню, но все же считаются второстепенными. На первом месте, вероятно, стоят цивилизации, располагающие энергией сотен солнц, освоившие энергетические мощности целых галактик.

Многие астрономы убеждены в том, что в обозримой Вселенной находятся миллиарды планет. Только в нашей Галактике, куда Солнце входит как обычная звезда, насчитывается сто миллиардов звезд и, вероятно, миллиарды планет. В свою очередь, Млечный Путь - всего лишь одна из миллиардов галактик Вселенной.

Современные теории звездной эволюции предсказывают, что образование планет, обращающихся вокруг обычных, подобных Солнцу, звезд, скорее, правило, чем исключение. Располагает ли наука точными данными о том, какие звезды и в каких созвездиях имеют планетные системы? Отвечая на этот вопрос, заместитель директора Института космических исследований, член-корреспондент АН СССР Н. С. Кардашев высказал мнение, что современные телескопы, работающие в инфракрасном диапазоне, в силах зарегистрировать планетные системы. Другая возможность их обнаружения - изучение небольших перемещений звезд в результате обращения планет вокруг светил. Одна из таких попыток уже увенчалась успехом: около звезды Барнарда, одной из ближайших к Земле, обнаружена планетная система, состоящая по крайней мере из двух-трех планет.

Однако далеко не все планеты могут служить прибежищем жизни. Для того чтобы на них могла возникнуть жизнь, они должны обращаться вокруг звезд, которые светят с постоянной интенсивностью в течение миллиардов лет, и находиться в так называемой обитаемой зоне - области космического пространства, где интенсивность солнечного излучения не слишком велика и не слишком мала для процессов жизнедеятельности.

Для установления контактов с внеземными цивилизациями потребуется сооружать новые мощные радио- и инфракрасные телескопы, с помощью которых можно расширить исследования ближайших звезд и некоторых других космических объектов. Большое внимание будет уделено исследованию ядер галактик и центра нашей Галактики.

Первые попытки поиска разумных сигналов со звезд были предприняты в 50-е гг. учеными США. Они закончились безрезультатно. Спустя десять лет поисками "разумных" сигналов из Вселенной занялись советские специалисты. На симпозиуме в Бюракане об их работе рассказал заместитель директора Горьковского научно-исследовательского радиофизического института, член-корреспондент АН СССР В. С. Троицкий.

"Мы решили, - сказал он, - систематически проводить наблюдения за объектами, находящимися на расстоянии до ста световых лет от Солнца. При этом мы исходили из того, что наиболее вероятно ожидать такого сигнала, который по своим свойствам резко отличается от естественного излучения из Галактики. Эксперименты привели ученых к выводу о необходимости дальнейших поисков с использованием значительно больших антенн, обеспечивающих более высокую чувствительность.

Используя радары и средства связи, работающие на ультравысоких частотах, люди вот уже в течение 15 лет неумышленно посылают мощные сигналы в космос. Если ближайшая технически развитая цивилизация находится, к примеру, на расстоянии 20 световых лет, то земные сигналы достигнут ее в 1976 г. Если эта удаленная цивилизация сразу же составит и пошлет ответное послание, то оно достигнет Земли не ранее 1996 г.".

Сложнейшие проблемы обсуждались на международной встрече ученых в Бюракане в сентябре 1971 г. На какой частоте, например, можно получить сообщение из неведомых миров? Многие ученые называют 21-сантиметровый диапазон волн, поскольку он соответствует длине волны излучения атома водорода - наиболее распространенного элемента Вселенной.

Другая проблема заключается в том, можно ли найти язык, одинаково понятный для разумных существ Вселенной. И даже если такой язык будет найден, может оказаться, что цивилизация, с которой мы ищем контакты, продвинулась в развитии значительно дальше, чем наша. Будет ли она затруднять себя ответом на наши вопросы? Вполне возможно, что нет, поскольку ее представители могут считать человека стоящим настолько ниже себя, насколько, по мнению самого человека, стоят ниже его муравьи. "А станем ли мы затруднять себя обучением алфавита муравьев?" - спрашивал участник международной встречи американский астроном К. Саган. Хотя человек пока не смог поймать ни одного межзвездного сообщения, вполне возможно, что вся Галактика забита посланиями между развитыми цивилизациями, передаваемыми с помощью методов, неизвестных на Земле, - таково мнение некоторых участников международной встречи 1971 г. Наиболее целесообразно сосредоточить усилия на поисках цивилизаций, технический потенциал которых сравним с земным или превышает его, считают они.

В беседе "Одиноки ли во Вселенной?", опубликованной газетой "Советская Россия" 20 августа 1978 г., известный астрофизик, член-корреспондент АН СССР И. С. Шкловский высказал мнение о том, что вероятность возникновения разумной жизни во Вселенной весьма мала, так как оно требует совпадений большого количества разнообразнейших факторов. Если же жизнь где-то и достигла исключительно высокого уровня развития, то она (в пределах нашей Галактики или в ближайших галактиках) не могла бы ускользнуть от земных средств наблюдений. Если разумная жизнь и есть, утверждает он, то только где-то на огромном расстоянии от нас - в миллионы световых лет. "Какова вероятность того, что планетные системы у звезд - явление распространенное? Современная астрономия прямыми наблюдениями не в состоянии обнаружить присутствие планет у звезд, расположенных от нас в радиусе более четырех световых лет, - говорит И. С. Шкловский. - В принципе, не вдаваясь в подробности, мы допускаем, что у относительно небольшого числа одиночных звезд во Вселенной могут быть планеты. ...Необходимо редчайшее совпадение огромного числа исключительно благоприятных обстоятельств для того, чтобы начался процесс, который приведет к возникновению жизни. Более того, до сих пор мы не можем четко и ясно изобразить все перипетии появления жизни на нашей планете. Существует огромная пропасть между набором нужных для возникновения жизни химических соединений и даже простейшим живым существом, состоящим из этих соединений".

Будем надеяться, что совместные обсуждения и координация программ работ, обмен научной информацией между учеными разных стран принесут желаемые результаты.

Космические исследования не только выявили принципиально новые возможности таких фундаментальных областей науки, как астрономия и геофизика, но и позволили решить многие важные практические задачи в области метеорологии, навигации и связи.

"Запуск искусственного спутника Земли, - писал в свое время выдающийся французский ученый Ф. Жолио-Кюри, - великая победа человека, поворотный пункт в истории цивилизации".

Советский Союз делает все новые шаги в планомерном покорении космоса. Наша страна поистине стала берегом Вселенной, как образно выразился конструктор первых космических кораблей академик С. П. Королев. 108 мин понадобились "Востоку", пилотируемому Юрием Гагариным, на то, чтобы облететь нашу планету. Это был первый шаг человечества в безбрежный звездный океан.

В 1978 г. исполнилось 16 лет со дня запуска первого искусственного спутника Земли серии "Космос". За эти годы сотни его собратьев были выведены на околоземные орбиты с высотой от 145 км до 60 тыс. км. 31 марта 1978г. был запущен тысячный спутник этой серии. С помощью этих спутников осуществляется широкая программа комплексных исследований не только околоземного пространства, но и дальних объектов Вселенной, решаются технические проблемы практической космонавтики и многие народнохозяйственные задачи.

"Выдающиеся работы по исследованию космического пространства, - отмечал президент АН СССР академик А. П. Александров в своей речи на XXV съезде КПСС, - сегодня неизмеримо расширили возможности телевидения и связи, позволили через систему "Орбита" приобщить к Центральному телевидению миллионы людей, обеспечивают навигацию и штормовые предупреждения, начинают использоваться в геологической разведке, лесоведении и, вероятно, скоро станут применяться в сельском хозяйстве" ("Правда", 1976, 27 февраля).

XXV съезд КПСС поставил перед советской наукой новые задачи по изучению законов природы, с тем чтобы знание о них служило человечеству.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'