Новости Библиотека Учёные Ссылки Карта сайта О проекте


Пользовательский поиск







предыдущая главасодержаниеследующая глава

Фальстарт "Силэб-III", или смерть Бэрри Кэннона

Первоначально предполагалось, что новая обсерватория - "Силэб-III" - распахнет свои двери в октябре 1967 года. Она обоснуется неподалеку от порта Сан-Диего в Тихом океане на глубине около ста тридцати метров.

Однако пришел октябрь, за ним ноябрь, декабрь... Акванавты все еще оставались на берегу. Срок начала работы экспедиции заметно отодвинулся.

Первыми ушли на разведку водолазы-дублеры. Им предстояло на себе испытать те условия, какие ожидают обитателей "Силэб-III". Тренировки дублеров начались за год до ранее намеченного времени открытия станции.

Спустя несколько месяцев к испытателям присоединились акванавты - члены экипажа подводной обсерватории.

Местом сборов участников "Силэб-III" был избран Вашингтон. Здесь, на кораблестроительной верфи ВМС США, находились две барокамеры, имеющие сообщение с небольшим закрытым бассейном. Водолазы выходили в воду, а затем возвращались в сухой кубрик барокамеры, все время находясь под одним и тем же давлением.

Эти эксперименты имитировали жизнь в подводном доме на глубине ста пятидесяти метров.

В программу подготовки включены и кратковременные погружения в естественных условиях на стопятиде-сятиметровую глубину. Цель этих опытов - узнать, можно ли ходить к акванавтам в гости. Акванавты во времена "Силэб-II" часто принимали гостей на глубине до восьмидесяти метров.

Сами обитатели обсерватории смогут совершать прогулки на глубине до ста восьмидесяти метров. Такого еще не бывало ни на одной из подводных станций!

Как долго пробудут акванавты под водой? Предполагается, что около двух месяцев.

Обсерватория комфортабельна, а главное, оснащена более надежной аппаратурой.


Почти все приборы созданы специально для "Силэб-III". Серийное оборудование, выпускаемое промышленностью, не выдержало испытаний на большой глубине.

Бортовая аппаратура "Силэб-III" испытана в гелиевой среде, сжатой до двадцати восьми атмосфер, забортная ,- на глубине 240-250 метров при давлении двадцать пять - двадцать шесть атмосфер.

Одна из главных забот проектировщиков обсерватории - аппараты для очистки дыхательной смеси от вредных газов, скапливающихся в подводном доме. Аппарат с гидроокисью лития, примененный в "Силэб-II", не подходил для новой станции, расположенной на значительно большей глубине.

То же самое относится к приборам, контролирующим состав дыхательной смеси, ее температуру и влажность.

Руководители "Силэб-III" решили, что вся эта аппаратура должна быть полностью автоматической. При подаче газовой смеси учитывается, все ли члены экипажа налицо, бодрствуют они или выполняют другую работу.

И еще одна важная новинка - ручные глубиномеры, действующие на глубинах до четырехсот метров. А раньше акванавты снабжались приборами, хорошо работающими на глубине не больше девяноста метров.

Акванавты получат в свое распоряжение четырехместный лифт и складной домик из прорезиненной ткани - напоминающий тот, в каком жили Робер Стенюи и Джон Линдберг.

"Силэб-III" не смог стартовать ни в шестьдесят седьмом, ни в следующем году. Программа экспедиции заметно усложнилась.

По последним планам, новую подводную станцию предполагалось основать в Тихом океане возле небольшого островка Сан-Клемент, в шестидесяти милях к югу от Лос-Анджелеса, на глубине уже двухсот метров, что еще не удалось никому в мире.

Для "Силэб-III" использовано прежнее помещение "Силэб-II", которое подверглось весьма существенной модернизации. В носу и к корме дома пристроены две новые комнаты.

Для дыхания подается гелиокс, состоящий из 95 частей гелия, 3,5 азота и всего 1,5 кислорода.

Основная цель экспедиции - испытание разнообразного глубоководного оборудования и аппаратуры, разработанных по так называемому проекту "Система спасения больших объектов", включая два многоместных глубоководных лифта для транспортировки акванавтов в подводный дом и обратно и подводную мастерскую, выстроенную на грунте самими акванавтами.

Помимо того, испытываются новые гидротелефоны и костюмы-скафандры с обогревом. Один обогревается горячей водой, подаваемой по шлангам из подводного дома, второй - электричеством, а третий снабжен водяным радиатором, действующим на радиоизотопах.

В экспедиции участвуют пять сменных экипажей, по восьми-девяти человек в каждом, под командованием Скотта Карпентера.

Первый экипаж экзаменует системы жизнеобеспечения и прочую аппаратуру, установленную в подводном доме, ведет физиологические исследования.

Второй экипаж проводит спасательные работы: поднимает со дна моря и отправляет на поверхность многотонные блоки.

Третий строит ремонтную станцию, испытывает рабочие инструменты для клепки, сварки, резки и монтажа конструкций под водой на большой глубине.

Четвертый и пятый экипажи проводят геологические, гидрооптические, гидрофизические, гидроакустические, гидробиологические исследования.

Однако в отличие от экспедиций Жак-Ива Кусто, а также экспедиций социалистических стран американские подводные поселения, организуемые и субсидируемые ВМС США, служат отнюдь не только мирным целям.

"Наши программы океанографических исследований... конкретно и прямо служат военным целям. Мы проводим главным образом те исследования, которые имеют отношение к проблемам, стоящим перед военно-морским флотом", - заявил в своем выступлении по поводу "Силэб-II" один из заместителей военно-морского министра США Болдуин. О том же говорил, выступая перед журналистами, и сам министр военно-морского флота Нитце. Конечная цель описанных экспериментов, по словам морского министра, - "создание боевых систем и оборудования для морского флота".

В семидесятые годы ВМС США намереваются отправить на дно моря целые гарнизоны акванавтов, несущих службу в подводных домах-казармах на глубине около 200 метров или еще глубже, насколько позволят физиологические возможности человека.

В милитаристский цвет окрашены даже сугубо мирные на первый взгляд биологические исследования по программе "Силэб-III"...

В экспедиции вновь участвует Таффи, а за компанию с ним еще один дрессированный дельфин, два морских льва и тюлень.

После долгих отсрочек решено было открыть "Силэб-III" в феврале 1969 года. Станцию опустили на морской грунт. Официальные проводы акванавтов назначили на 18 февраля, через два дня после старта "Тектита". И снова осложнение: обнаружилась утечка синтетического воздуха.

За день перед этим, 17-го, покинув обслуживающее судно "Элк Ривер", спустились под воду инженер-радиоэлектронщик, специалист по подводной связи Бэрри Л. Кэннон, участвовавший в подводной экспедиции "Силэб-II", Роберт Барт, участник двух предыдущих экспедиций, и еще двое акванавтов.

Однако далее неожиданно произошло такое, что повергло в глубокое уныние все экипажи "Силэб".

Что-то стряслось с системой жизнеобеспечения Бэрри Кэннона. Надводные наблюдатели, стоявшие у гидротелевизора, хорошо видели, как Кэннон вдруг начал судорожно хвататься руками за воздушный шланг и, корчась, упал на дно... Его спутники поспешили на выручку. На глубоководном лифте акванавта эвакуировали на поверхность. Но Бэрри Кэннон был уже мертв...

В связи с трагической гибелью Кэннона руководители "Силэб" приняли решение отсрочить открытие экспедиции, пока не будут выяснены конкретные причины смерти акванавта. Станцию подняли на поверхность и отбуксировали к берегу.

"Силэб-I" стоил свыше 200 тысяч долларов, "Преконтинент-три" - 700, "Силэб-II" - около 850 тысяч. В несколько раз дороже - 2,5 миллиона долларов - обошелся "Тектит". Но еще выше стоимость "Силэб-III" - 17 миллионов долларов! После гибели Кэннона на медицинские исследования дополнительно выделили еще 2,5 миллиона долларов.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов активная ссылка обязательна:
http://nplit.ru 'NPLit.ru: Библиотека юного исследователя'